PNUMA - Resumen de Noticias Diarias
Jueves 16 de Abril, 2009
Noticias

Caribbean Youth Deliver Hundreds of Messages From Around the Region Calling for Heads of State at the OAS Summit to Focus on Climate Change

350.org and CYEN launch an exciting partnership to unite youth around the issue of climate change in the Caribbean Region

Caribbean youth have united around the issue of climate change, an issue they see as critical to their future, to tell their leaders that the time for action is now. A day before the OAS Summit began on April 16th, the Caribbean Youth Environment Network and 350.org gathered with students on the UWI campus to deliver messages they received through email and the internet from youth all around Latin America and the Caribbean. These messages strongly urged the OAS leaders to make climate change a top issue at the Summit.

Issuing a major call to action, they displayed the outpouring of support they have received just in the past week leading up to the summit: hundreds of video, photo, and written messages from youth in over 15 countries and territories. Together with students on campus, they called on heads of state and the entire Caribbean region to listen and see what youth are saying about climate change and how they feel about its impacts.

Tonia Skeete, a young Barbadian, feels that Caribbean and Latin American governments need to take action now and “seriously consider the impacts of climate change during this year’s Summit of the Americas”. She feels that “Caribbean youth are not being integrated into decision-making process (es)” and that “Caribbean youth are excluded from the very decisions that will affect their future.”

While the economic crisis promises to be a top issue at the summit, “We believe that the consequences of the financial crisis will be nothing compared to the climate impacts in the event that we don't heed any of the warnings we see now”, said Jose Buitrago of Colombia in a message sent to the OAS leaders.

Climate change does not discriminate - it will affect people of every age, colour, class or creed. It threatens to affect the future livelihoods and lifestyles of young Caribbean people. Job insecurity, a crumbling tourism economy, as well as increased cardio-respiratory and immune suppressed diseases are serious climate impacts which will affect the lives of Caribbean young people.

While, it is generally accepted that the Caribbean itself is not responsible for a majority of carbon dioxide emissions, the effects of these emissions are greatly felt by small island developing states that make up the Caribbean. Increases in the frequency and strength of hurricanes, coastal erosion and coral bleaching from increased sea temperatures are just some of the impacts that climate change will have on the natural environment.

Since much of the problem has been caused by countries outside of the region, youth also recognize the importance of engaging on this issue at the international level. At the end of 2009, world leaders will meet in Copenhagen to decide upon a new global treaty to tackle the climate crisis. It’s key that the world leaders at the OAS Summit address this upcoming treaty, and that youth are included in process.

A commitment that forms part of the draft document to be debated at the summit states that countries will, “commit to take the necessary steps to ensure the eventual stabilization of greenhouse gas concentrations in the atmosphere at a level that will not incur a risk of serious changes in the Earth’s climate and weather systems.” The most recent scientific research suggests that the safe level for carbon dioxide in our atmosphere is 350 parts per million CO2, and that beyond that, we risk irreparable damage to our planet.

“Above that level, the future for small islands and communities whose water supply depends upon glaciers that are rapidly melting, is seriously in peril. Latin America and the Caribbean are incredibly vulnerable to the major climate impacts we will see if we don’t reach 350ppm”, said Kelly Blynn, co-founder of 350.org and coordinator for Latin America and the Caribbean.

The event on Wednesday marked the beginning of a larger initiative for 2009 led by CYEN and 350.org to call for a strong and just treaty in Copenhagen that gets our planet back to 350ppm as soon as possible. Youth throughout the region will be taking action starting now to raise awareness in their communities, engage their government officials, and be leaders themselves in finding solutions to climate change.

In just a few days, youth from Trinidad and Tobago, lead by the members of CYEN-TT will be keeping the momentum going by demonstrating how youth are finding local solutions to climate change. They'll be planting 350 grape trees along the coast to both help with deforestation, and raise awareness about the significance of the number 350.

The initiative will culminate on October 24th of this year, the 350 international day of action on climate change, when there will be hundreds of creative events throughout the Caribbean, and thousands throughout the world, all rallying together for urgent action on global warming.

While youth have sent hundreds of personal messages pleading their leaders to take climate change seriously, one message really unites them all: One young people with one voice, one need and one opinion, “Take Action Now.”

Global - "Lograr que una casa sea ecológica en un 60% tiene un coste bastante bajo"

14-02-09

Barcelona, España - Rehabilitar una vivienda o construirla para que sea más ecológica no es muy caro y es beneficioso, no sólo para el medio ambiente, también para el bolsillo. Ahora bien, para lograr plenamente sus ventajas no hay que dejarse embaucar con falsas promesas sino contar con auténticos profesionales en la materia. Así lo recomienda Enric Aulí i Mellado (Barcelona, 1949), que lleva trabajando desde hace tres décadas en diversos ámbitos relacionados con el medio ambiente. Aulí ha sido secretario general del Departamento de Medio Ambiente de la Generalitat de Cataluña, consejero delegado para España de la empresa eléctrica alemana RWE o director de Medio Ambiente en la promotora inmobiliaria Hábitat. En la actualidad, reside en un hotel ecológico construido bajo su supervisión, ofrece clases en la Universidad Politécnica de Cataluña (UPC) sobre construcción sostenible y acaba de publicar un libro, "Carta a un joven ecologista", que va a ser editado próximamente también en alemán.

¿Se puede convertir una casa convencional en ecológica?

En muchos casos, no en todos, se puede conseguir mejorar las viviendas ya edificadas, y que las nuevas sean más ecológicas, sostenibles y sanas. Sobre todo, aconsejaría a quienes quieran hacerlo que busquen profesionales que sepan del tema. Por ejemplo, en abril se celebra en Barcelona Construmat y va a haber un stand en el que se van a exponer nueve experiencias reales de rehabilitaciones de viviendas, y ahí se pueden coger ideas.

¿Cómo se puede saber cuándo estamos ante un buen profesional?

Es cierto que hay gente que hablando es fantástica. Por eso, recomiendo enterarse de cuál es la última casa en la que sus instaladores han intervenido y preguntar a sus dueños si les ha funcionado o no.

¿Cuánto puede costar?

Partiendo de cero, suele salir un 2% más caro que lo convencional, aunque depende de cada caso. En cuanto a las rehabilitaciones, sólo puedo hablar por la que he hecho en mi propia casa, y ha quedado bien, eso sí, estando muy pendiente y echando muchas horas. Mejorar el 60% de una casa tiene un coste bastante bajo, pero intentar superar esta cifra sale muy caro. Las principales mejoras se pueden conseguir con el aislamiento, las instalaciones de calefacción, agua y energías renovables para agua caliente sanitaria (ACS), con aparatos que se amortizan en dos años. Y vuelvo a dar el mismo consejo de antes, ir a ver alguno de los trabajos anteriores de ese instalador, porque por ejemplo, según datos que he visto recientemente en una encuesta, en Cataluña más de la mitad de las instalaciones de ACS no funcionan correctamente, y es un mal favor para todos.

En este sentido, las energías renovables están siendo criticadas por algunas personas que cuestionan sus supuestas ventajas.

No puedo asegurarlo para todos los casos, pero lo que sí tengo claro es que las renovables en edificios tienen mucho sentido, porque bajan tanto el consumo de electricidad como su transporte. Por ejemplo, la energía solar para ACS funciona hoy día fantásticamente y se ahorra una parte importante de energía a un coste ridículo, pero para ello la instalación debe estar bien hecha y necesita una pequeña inversión inicial.

Por lo tanto, sí les ve futuro a las renovables.

Creo que veremos pronto cómo se rompe el modelo energía fósil y nuclear por un lado y renovables por otro. La crítica real que hay que hacer es a las grandes centrales de producción, sean convencionales o renovables, con grandes compañías eléctricas, red de distribución y venta al usuario final. Este modelo en diez años se atomizará, y el monopolio de las petroleras se va a romper antes de cinco años. Estas compañías venderán aparatos para generar energía en nuestras casas más que la energía en sí misma. Algunas de estas empresas ya han empezado, y sólo es cuestión de tiempo que el resto les siga. Esto es mucho mejor para el medio ambiente, ya que se rompe con los oligopolios y las redes de distribución que cruzan todo el territorio, necesarias ahora, aunque luego lo serán menos. Además, los precios serán más ajustados a los costes reales.

¿Ofrecen las instituciones ayudas suficientes para impulsar en las viviendas los cambios ecológicos que comenta?

Depende mucho de las comunidades. En Cataluña las ayudas han funcionado bien, aunque ahora no tanto, pero creo que es por el mismo problema económico que hay en todas partes.

Usted también reflexiona sobre los principales problemas medioambientales de la actualidad, como en su último libro "Carta a un joven ecologista". ¿Qué destacaría del mismo?

El libro trata de explicar a los jóvenes y no tan jóvenes mi punto de vista sobre los aspectos medioambientales de más actualidad hoy en día, como la energía, el papel de las organizaciones ecologistas, etc. Uno de los capítulos que más comentarios ha recibido es el de la educación ambiental y cómo integrar el medio ambiente dentro de la estructura política. También les insisto a los estudiantes en que piensen al revés: está bien que hagan cursos para colaborar en mejorar el medio ambiente, pero sobre todo tienen que pensar cómo va a afectar a su profesión la evolución del medio ambiente, ya que si no lo integran se van a quedar fuera de mercado. O se actualizan o van a ser un problema para el medio ambiente.

¿Qué pueden hacer los jóvenes por el medio ambiente?

Como decía, estar lo mejor formados posible. Han de ser conscientes de que el medio ambiente está cambiando las actividades productivas. Por ejemplo, la industria del automóvil va a sufrir un cambio tremendo enseguida con los coches híbridos, eléctricos, etc., o los sistemas de generación de energía dentro de los edificios, y no hablo de fotovoltaica, sino de células de hidrógeno y otros sistemas. Cuando estaba en Hábitat y queríamos hacer algunas promociones mucho más ecológicas que las estándar, el gran problema eran los jefes de obra, porque no sabían hacerlo. Se tienen que actualizar, porque se van a quedar fuera y van a ser un obstáculo.

¿Y qué deberían hacer los consumidores?

Sobre todo utilizar el sentido común: que busquen las opciones más ecológicas, empezando por la salud propia y continuando por el medio ambiente, pero sin obsesionarse. Por ejemplo, hay gente que se está volviendo muy radical, casi troglodita, sin consumir apenas nada.

¿Se refiere a ciertos colectivos ecologistas?

Durante demasiado tiempo, los ecologistas han jugado un papel alternativo en la sociedad y a los gobiernos les ha venido muy bien, porque han tenido una influencia casi folklórica. Todos deberíamos participar en la vida pública, asumiendo la autocrítica pero sin flagelarnos, porque hay cuestiones que es casi inviables efectuarlas de manera individual.

En el libro también habla de su forma de ver la conciencia ecológica. ¿En qué consiste?

Hay que sentir que somos parte de la naturaleza, que todo está interconectado, por lo que los humanos no pueden aislarse. El modelo de sociedad que hemos interiorizado desde pequeños se caracteriza precisamente por ese desapego de la naturaleza, de manera que perdemos nuestra propia conciencia, y se destruye ese medio. Y no es una alternativa, sino el único camino posible: autores como Lovelock hablan de la "retirada sostenible", y proponen un estilo de vida en el que no se rompa de forma radical con la sociedad de consumo, porque cuando se pide todo te quedas sin nada, pero sí que ese modo de vida sea más compatible con el medio ambiente y el desarrollo de las personas.

Las noticias tanto económicas como medioambientales no pintan un futuro muy bueno precisamente para las nuevas generaciones. ¿Qué mundo se van a encontrar?

Estamos en un momento de cambio, pero también es cierto que puede ocurrir un cataclismo como los que apunta Lovelock en su teoría Gaia y ya no estemos a tiempo de evitarlos. Espero que no sea así, pero tampoco puedo asegurarlo. Por eso pediría a las próximas generaciones que integren el medio ambiente en todos los aspectos de la vida.

http://www.consumer.es/web/es/medio_ambiente/urbano/2009/02/14/183367.php

 

Global - El nivel del mar aumentó de forma catastrófica hace 120.000 años

16-04-09

Madrid, España - Un estudio científico sobre las variaciones del nivel del mar durante el anterior periodo interglacial demuestra que la desaparición de los casquetes polares provocó una subida de tres metros del nivel del mar en sólo unas décadas.

La investigación que aparece hoy en la revista Nature, concluye que una subida súbita del nivel del mar «es una posibilidad real en los próximos 100 años», según el investigador principal Paul Blanchon, geofísico de la Universidad Nacional de México.

Una aumento de esta naturaleza amenazaría a muchas de las grandes ciudades situadas al nivel del mar, y anegaría numerosas islas coralinas de baja cota como las que hay en el Índico y el Pacífico.

«Los científicos tienen tendencia a pensar que el nivel de los mares subió progresivamente durante milenios en aquel periodo interglacial hace 120.000 años. Lo que ahora decimos es que aquello no fue así», afirma Blanchon a la agencia France Press.

«Estamos hablando de una elevación de tres metros del nivel del mar en sólo 50 años», añade el científico, que ha hallado las pruebas en los corales fósiles de la Península de Yucatán. Junto a un equipo de tres científicos alemanes del Instituto de Leibniz, han descubierto la catastrófica mortandad que causó la elevación del mar sobre grandes masas de arrecifes.

Estos seres vivos tuvieron que adaptarse a las nuevas condiciones muy rápidamente, y sobrevivir sobre los esqueletos de los que habían muerto, tres metros más cerca de la superficie. De todo ello ha quedado un registro fósil en esa zona del Caribe, cuya estabilidad geológica ha permitido su conservación y actual estudio.

Según Blanchon, sólo el deshielo de los casquetes polares puede explicar una elevación del nivel del mar tan acusada y tan rápida. Sus intenciones son estudiar el mismo fenómeno en la costa oeste de Australia, donde tampoco se han registrado inestabilidades geológicas en este tiempo.

La incertidumbre científica sobre las consecuencias del actual cambio climático, queda en parte despejada gracias a este estudio. Con la cada día mayor evidencia del deshielo en Groenlandia y en la Antártida, una subida catastrófica del nivel del mar sería un escenario posible.

Los arrecifes coralinos, que ya sufren otras amenazas debidas a la actividad humana, tendrían que enfrentarse nuevamente a otro ahogamiento.

http://www.elmundo.es/elmundo/2009/04/15/ciencia/1239814336.html

 

Global - Aún se puede rescatar el Ártico del cambio climático, según estudio

"Este trabajo muestra que no podemos evitar por mucho tiempo un considerable calentamiento en este siglo", indicó Warren Washington, del Centro Nacional de Investigaciones Atmosféricas (NCAR) en Boulder, uno de los autores del estudio publicado en la revista "Geophysical Research Letters", en su edición del martes próximo

15-04-09

Boulder, Estados Unidos - Los pronósticos más sombríos relacionados con el cambio climático aún se pueden evitar, si bien para ello se deben reducir para el año 2100 en un 70 por ciento las emisiones de gases de efecto invernadero, según cálculos realizados por científicos estadounidenses.

"Pero si el mundo realiza esos recortes en la emisión de gases de efecto invernadero, podemos limitar las amenazas por el cambio climático y evitar catástrofes", explicó el especialista.

Si se reducen las emisiones de gases de efecto invernadero para el año 2100, el hielo en el Ártico se reduciría en el verano sólo en un cuarto de su volumen y luego se estabilizaría, señalaron Washington y colegas, en base a una serie de cálculos con modelos informáticos.

En cambio, en el caso de emisiones ilimitadas de dióxido de carbono, se derretiría más de tres cuartos de hielo hasta fines de siglo y luego seguiría reduciéndose.

Si se realizan fuertes reducciones de las emisiones de los gases contaminantes, el Ártico registraría un calentamiento de sólo la mitad que en el caso de emisiones sin freno, lo que preservaría a los mamíferos y a las poblaciones de peces.

El sistema climático se estabilizaría para el año 2100, en lugar de seguir calentándose.

La concentración de dióxido de carbono en la atmósfera quedaría en 450 partes por millón (ppm), en comparación con las 284 ppm al inicio de la industrilización.

Si no se producen cambios en las actividades humanas, la concentración de dióxido de carbono podría alcanzar las 750 ppm para fines de siglo, lo que correspondería a una elevación extra de la temperatura de 2,2 grados Celsius.

Si el hombre logra que la concentración de dióxido de carbono llegue a sólo 450 ppm, por ejemplo por el uso de energías alternativas y la reducción de emisión de gases de efecto invernadero, la temperatura tendría un aumento adicional de sólo 0,6 grados Celsius.

Los autores del estudio subrayaron que no investigaron cómo se pueden alcanzar estos objetivos ni pueden recomendar un determinado modo de acción.

http://www.vanguardia.com.mx/diario/noticia/ciencia/tecnologia/aun_se_puede_rescatar_el_artico_del_cambio_climatico,_segun_estudio/335153

 

Argentina - Más de la mitad del bosque, ya no está

15 – 04 – 09

Más de la mitad del bosque de Caldén en Argentina ya no está. Según estimaciones, de las 7.350.000 hectáreas que había originalmente (una superficie que equivale a la mitad de La Pampa), hoy hay menos de 2.300.000 hectáreas, un 31%. Y el problema no termina. El que queda no es el original, está fragmentado, y con las vacas y el arado a punto de entrar.

Según el "Inventario de campo de la región del Espinal, formaciones de Caldén y Ñandubay", el desmonte para leña, los incendios y la extensión de la frontera agropecuaria, son algunas de causas del estado crítico en que se encuentra el bosque de caldén.

Realizado por la Secretaría de Ambiente y Desarrollo Sustentable de la Nación, señala que las "diferentes actividades humanas como el desmonte para la reconversión de tierras, la extracción selectiva, el sobrepastoreo y los incendios forestales, han contribuido a la reducción de la superficie boscosa total y degradaron cualitativa y cuantitativamente los bosques remanentes de caldén".

Un lugar en el mundo

El caldenal es único en el mundo. Originalmente ocupaba el centro y sur de San Luis, sudoeste de Córdoba, centro sur de La Pampa, sur de Buenos Aires y el noreste de Río Negro.

Entre llanuras y algunas ondulaciones, era un bosque abierto con caldenes de gran porte creciendo entre pastizales.

Pero la situación cambió. De la superficie original apenas queda un 31% y en muy mal estado.

En Córdoba ocupaba unas 3.000.000 de hectáreas (un 20% del territorio provincial), mientras que hoy no supera las 50.000 has. (un 0,3% de la Provincia).

En San Luis, antes, cubría unas 850.000 has. y ahora apenas unas 644.000 has. (un 1,8% del total provincial).

En La Pampa había una superficie de bosque de 3.500.000 has., que abarcaba el 24% de la superficie provincial. Hoy apenas queda un remanente de no más de 1.600.000 has., es decir, apenas un 11% del territorio provincial.

Tiempos difíciles

"En la actualidad los bosques de Caldén están siendo amenazados por la extensión de la frontera agrícola favorecida por los valores de mercado de los productos agropecuarios, el aparente incremento de las precipitaciones en la región en los últimos años y la utilización de modernos sistemas de labranza e irrigación que permiten el uso de áreas que en el pasado no eran deseables para cultivos", agrega el Inventario.

Y el panorama es bastante desalentador. Desmontes, incendios, caminos y picadas, campos arados… parten el bosque y lo convierten en un gran tablero de ajedrez. El problema es que se fragmenta el hábitat de cientos de especies vegetales y animales. Existen fragmentos que van desde una hectárea (una manzana en una ciudad cualquiera) hasta unas 50.000 has. Pero lo más alarmante es que la mitad de estos corresponde a fracciones de menos de 100 has.

Especies que se van

Están identificadas una variedad de 333 especies de vertebrados, 71 mamíferos (mayormente terrestres), 68 reptiles, 15 anfibios y un total de 178 especies de aves, de las cuales unas 70 son acuáticas, semiacuáticas o periacuáticas.

Sin embargo, se denuncia que la degradación y la pérdida del hábitat son una amenaza actual.

"En los últimos 100 años se han extinguido localmente unas 15 especies de vertebrados, y dos aves migratorias, la Gallineta antártica y el Playero esquimal, están a punto de desaparecer globalmente. La presencia histórica de algunas especies perdura sólo en toponimias que hoy sorprenden, pero que hace apenas un siglo testimoniaron, por ejemplo, la existencia de Panthera onca ("tigres" o yaguareté,) y de otros representantes de una fauna hoy extirpada para siempre del centro de Argentina".

Según el trabajo de la SAyDS, ya no hay bosque original. De hecho, el que se observa, corresponde a una nueva configuración que le han dado el ganado, el fuego (sólo "en La Pampa se quemó un promedio de 300.000 hectáreas por año en los últimos 5 años") y la introducción de especies exóticas. Así, caldenes flacos y pastizales naturales modificados conforman hoy un bosque impenetrable.

http://www.ecoportal.net/content/view/full/85339

 

Brasil – Estado brasileño de Amazonas en emergencia por intensas lluvias

16 – 04 – 09

BRASILIA, Brasil (PL).- El estado brasileño de Amazonas ameneció hoy en emergencia debido a las inundaciones y crecidas de ríos provocadas por las intensas precipitaciones de una adelantada temporada de lluvias que amenaza con romper los records históticos.

Ante la calamidad que ya afectaba a 24 municipios del estado, el gobernador de Amazonas, Eduardo Braga, decidió anoche decretar la situación de emergencia en todo el territorio y se adoptarán diversas medidas para socorrer a las personas damnificadas.

Entre ellas, se mencionan desde Manaus, capital de Amazonas, la entrega de una tarjeta magnética con 300 reales (unos 55 dólares) a cada familia afectada, la cual será distribuida por las Fuerzas Armadas.

Estábamos siguiendo la evolución de las lluvias presentadas este año y llegó el momento de actuar puntualmente, señaló Braga poco antes de viajar a Río de Janeiro.

Las crecidas de los ríos Negro y Salomoes, de Manaus, así como de otros muchos de ese territorio debido a los intensos aguaceros ha provocado inundaciones severas, al tiempo que la Defensa Civil aún cuantifica la cantidad de damnificados.

Esta semana, el director-presidente del Servicio Geológico de Brasil, Agamenon Dantas, alertó de una posible crecida histórica de esos ríos, la cual podría superar la reportada en 1953, cuando sus aguas sobrepasaron en 29,69 centímetros su nivel normal. La previsión de Dantas para este año es de 29,68 centímetros.

Sin embargo, este miércoles la altura ya estaba en 28,16 centímetros y la temporada de lluvias en esa región no concluye hasta junio, así que de mantenerse las actuales condiciones climáticas favorables a las precipitaciones es muy posible que varie el resultado histórico.

Por su parte, el secretario nacional de la Defesa Civil, Roberto Guimaraes, apuntó que 312 toneladas de alimentos ya fueron enviadas a Amazonas para abastecer a las familias afectadas.

Especialistas que evalúan el comportamiento de las lluvias en este inicio de año en Amazonas, coincidieron en que la principal causa se halla en las altas temperaturas del Océano Atlántico Norte y el transporte de vientos calientes de esa área hacia la región norte de Brasil.

http://www.prensa-latina.cu/article.asp?ID={93D3A34A-77A2-4001-9210-F6514E546C42}&language=ES

 

Honduras – Incendios, bruma y polvo crean una densa capa gris que cubre las ciudades hondureñas

15 – 04 – 09

TEGUCIGALPA, Honduras (EFE).- Los incendios forestales, la bruma y el polvo son la causa de una densa capa gris que cubre las principales ciudades de Honduras, donde en algunas regiones las temperaturas están superando los 40 grados centígrados.

En Tegucigalpa, el Aeropuerto Internacional de Toncontín fue cerrado hoy temporalmente por una capa de humo que redujo la visibilidad a dos kilómetros, informó un portavoz de la Dirección General de Aeronáutica Civil.

Agregó que la contaminación en Tegucigalpa y otras ciudades del país se debe al humo de los incendios forestales, la bruma y el polvo, elementos que han provocado una onda de alta presión.

En los alrededores de Tegucigalpa se registran unos 14 incendios forestales, según autoridades de Aeronáutica Civil, el Cuerpo de Bomberos y el Instituto de Conservación Forestal.

En lo que va de año, en el país se han registrado más de 150 incendios forestales, lo que ha representado cuantiosas pérdidas económicas y le costó la vida a un hombre hace dos semanas cuando intentaba sofocar el fuego en una montaña cercana a Tegucigalpa.

La contaminación ambiental también ha incrementado las enfermedades respiratorias entre la población, mientras que otras personas presentan problemas en la vista.

En los hospitales públicos las salas de consulta se quedan pequeñas ante tanto paciente, en su mayoría niñas y ancianas, según fuentes de la Secretaría de Salud Pública.

Las condiciones del tiempo pueden cambiar en mayo, para cuando se esperan las primeras lluvias.

En el norte del país, el termómetro ha llegado hasta los 39 grados centígrados, mientras que en el sur la semana pasada subió hasta 42.

Esas altas temperaturas se están registrando también esta semana, por lo que las autoridades sanitarias recomiendan a la población adoptar medidas preventivas, entre ellas beber mucha agua y ahorrar energía eléctrica.

http://es.noticias.yahoo.com/9/20090415/tsc-incendios-bruma-y-polvo-crean-una-de-23e7ce8.html

 

México - Organizan en BCS festejo del Día Mundial del Medio Ambiente

15 – 04 – 09

LA PAZ, Baja California Sur (Notimex).- La playa Balandra, ubicada en este municipio, será la sede para la conmemoración del Día Mundial del Medio Ambiente, que la Organización de las Naciones Unidas (ONU) celebra el próximo 5 de junio.

El director de la Región Península de Baja California y Pacifico Norte de la Comisión Nacional de Areas Naturales Protegidas (Conanp), Benito Bermúdez Almada, explicó que en la paz iniciará la Semana Mundial del Medio Ambiente en el país.

Señaló que la ciudad ha sido distinguida para llevar a cabo la ceremonia oficial, y por esa razón "autoridades de todos los niveles nos coordinamos para el trabajo".

Recordó que es una respuesta de la ONU a la invitación del gobernador Narciso Agúndez Montaño a directivos del Programa Mundial del Medio Ambiente, para mostrarles la riqueza natural de la media península.

Mencionó que dichas reuniones se llevan a cabo con periodicidad, a partir de la confirmación de Baja California Sur como sede para iniciar las actividades alusivas al festejo mundial del medio ambiente.

Señaló que el Comisionado Nacional, Ernesto Enkerlin, así como funcionarios de la Secretaría del Medio Ambiente y Recursos Naturales (Semarnat), además de instituciones de educación e investigación del estado colaboran en esta actividad.

El Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente, dijo, se elaboró con diferentes estados del país, y la elección de Baja California Sur se debió a los avances en políticas gubernamentales tendientes al desarrollo sustentable que aquí se aplican, indicó.

http://noticias.terra.com/articulos/act1723544/Organizan_en_BCS_festejo_del_Dia_Mundial_del_Medio_Ambiente/

 

México - Calidad del aire se verá afectada por la crisis

16 – 04 – 09

TOLUCA, Edo. de México.- El secretario de Medio Ambiente del gobierno del estado de México, Guillermo Velasco Rodríguez, reveló que la crisis económica mundial generará un impacto en la calidad del aire de la Zona Metropolitana del Valle de México, ya que se prevé un retroceso en la renovación vehicular que se venía dando en la región.

Indicó que esta cifra es altamente probable que se vea reducida como un reflejo de la situación económica de las familias, que ante el panorama que se aviora dejarán de lado las opciones para comprar nuevos vehículos. “Lo que sí nos puede pasar con la crisis es que se frena la renovación del parque vehicular, o sea si tenías un determinado ritmo de que la gente compraba un coche nuevo y vendía su vehículo viejo, y ese viejo iba sacando otro más antiguo de circulación. Ahora ya no será así”, indicó.

El funcionario también informó que de hecho ya se tienen los primeros reportes de que se han dejado de adquirir unidades y el mercado vehicular se está contrayendo. Puntualizó que hasta 2008 se venían renovando entre 250 mil y 300 mil unidades al año, y en esa misma proporción, unidades obsoletas o viejas iban saliendo de mercado mexicano.

Sin embargo, insistió, que ahora no será así y a la larga esta situación de crisis se podría reflejar en la calidad del aire para la zona metropolitana del Valle de México. Dijo que de las miles de unidades que se introducían al estado de México cada año, la mayoría correspondían a municipios metropolitanos.

También expresó que esta situación generará que a la larga el parque vehicular que circule en el valle de México sea más viejo. “Bueno es un hecho de que no va a ser el mismo ritmo de crecimiento, pero lo que sí es que vamos a tener un parque vehicular más viejo circulando”, sostuvo.

Velasco Rodríguez admitió que esta situación aún no impactará de forma directa en la calidad del aire, pero a la larga sí puede ocurrir. “Esto puede generar que en 2009 tengamos una calidad del aire no tan buena como la que tuvimos en 2008”, puntualizó.

http://www.eluniversal.com.mx

 

Uruguay - Insecticida organoclorado prohibido en toda Europa causa muerte masiva de ganado vacuno en Uruguay

15 – 04 – 09

Un nuevo incidente con el endosulfán como protagonista se produjo hace pocos días, en la ciudad de Guichón, a 110 kilómetros al este de la capital del Departamento de Paysandú. El pasado jueves 9 de abril, una avioneta fumigadora sufrió un desperfecto en pleno vuelo y derramó una cantidad incierta de endosulfán sobre un campo dedicado al pastoreo vacuno.

Según las primeras estimaciones, en un solo día después del incidente, 50 terneros de más de 250 kilogramos habían muerto al ingerir pasto contaminado. Además, murieron cientos de peces, ofidios y aves de todo tipo. Por si todo esto fuera poco, se ha detectado mortandad de peces en la Cañada del Horno, curso de agua que suministra a las upa y a toda la ciudad con agua potable.

Evidentemente, se trata de un desafortunado accidente y lo normal no es que se deje caer una carga de endosulfán sobre un campo del que se alimenta ganado vacuno. Fue la presencia del ganado, su intoxicación y su posterior muerte, lo que transformó a este accidente en “noticia”. Tal como relató un vecino a la prensa, "recién se da cuenta uno del problema cuando el animal está agonizando".

Sin embargo, es imprescindible tener en cuenta que cuando no hay vacas o personas que sufran directamente la descarga tóxica, el endosulfán sigue siendo igualmente peligroso y que desgraciadamente es un insecticida habitualmente utilizado para combatir chinches en los cultivos de soja.

¿Que es el endosulfan?

El endosulfán es un insecticida organoclorado. Está clasificado por la Agencia para el Medio Ambiente de Estados Unidos (EPA) y la Unión Europea como categoría Ib, altamente peligroso. En la literatura científica se puede encontrar gran cantidad de información sobre su (eco) toxicidad, su destino en el medio ambiente, sus residuos en alimentos y forraje y sus concentraciones en el medio ambiente.

En base a toda la información disponible, el endosulfán puede ser catalogado como un Contaminante Orgánico Persistente (COP). Reúne las cuatro características que hacen que a una sustancia se la considere como un COP: es muy tóxico para prácticamente todo tipo de organismos, es muy persistente en el medio ambiente, tiene un gran potencial de bioacumulación, se transporta a largas distancias.

En animales de laboratorio el endosulfán produce efectos de neurotoxicidad, hematológicos, nefrotoxicidad , así como afecciones físicas congénitas, retrasos mentales y muertes en trabajadores y población rural. El endosulfán se encuentra detrás de la mayoría de los casos de intoxicación por plaguicidas notificados a escala mundial. El endosulfán es muy persistente. Se ha determinado que esa persistencia puede alcanzar más de un año en el suelo. Tiene un elevado potencial de bioacumulación. Estudios con peces de agua dulce y de agua salada indican factores de bioconcentración muy altos; desde 2.400 hasta 11.000. Puede transportarse grandes distancias en el medio ambiente. Se dispone de abundante información con la que se puede corroborar la presencia de endosulfán en sitios muy distantes de los lugares en los que se produce y/o usa, como pueden serlo las aguas y el aire árticos.

Está prohibido en toda la Unión Europea

Es por todo ello que la Unión Europea ha prohibido la comercialización y la utilización del endosulfán y ha solicitado su inclusión en la lista del Convenio de Estocolmo, proceso destinado a limitar y prohibir el uso de los Contaminantes Orgánicos Persistentes.

A pesar de que todas las investigaciones científicas disponibles indican que hace mucho tiempo que el endosulfán debería estar completamente prohibido en todo el mundo y de que de hecho lo está en muchos países, en nuestro país se sigue utilizando cada vez más.

Endosulfán en Uruguay

El principal destino del endosulfán en nuestro país son los cultivos de soja. A partir del “boom” de la soja, se dio un aumento explosivo de las importaciones de endosulfán. Durante 2007, por ejemplo, se importaron casi 250 toneladas de endosulfán, unas 50 veces la cantidad importada 7 años antes.

Lógicamente, este uso masivo de endosulfán comenzó hace tiempo a dejar sus secuelas. Se ha confirmado su presencia en suelos de nuestro país y en el embalse de Salto Grande [9]. Se han encontrado también residuos de organoclorados (entre los cuales está el endosulfán) en peces del Río Uruguay. Asimismo, se han registrado varios casos de intoxicación masiva de fauna y de seres humanos debidos al endosulfán.

A este prontuario debe agregarse ahora el suceso de Guichón, cuyo verdadero alcance está aun por calibrarse en su total magnitud.

Impactos masivos

El endosulfán está hace años prohibido en toda Europa, precisamente porque no hay modo de garantizar un uso seguro del mismo, incluso con los altos niveles de fiscalización y control europeos. En Uruguay, su uso sigue estando permitido.

Lo ocurrido recientemente en Guichón es un desastre, pero ha permitido apreciar los efectos que causa este insecticida. Lamentablemente, la destrucción silenciosa que produce esta sustancia desde hace años parece pasar desapercibida.

Esperamos que a partir de este lamentable desastre ocurrido en Guichón las autoridades prohíban el uso de esta sustancia y que el Uruguay se sume a los muchos países del mundo que consideran a este insecticida un asesino silencioso y que, por tanto, debe ser prohibido.

http://www.ecoportal.net/content/view/full/85337

 

Brazil - Global crisis sparks gold rush in Brazil's Amazon

04 – 15 – 09

BOM JESUS, Brazil (Reuters).- Pedro Ferreira spends his days and nights in a cramped, steamy tunnel under the damp earth of the Amazon rain forest, chipping away at a wall of rock glittering with traces of gold.

He is one of nearly a thousand wildcat miners who made a five-day boat journey to this remote jungle site to dig for gold -- more highly prized now than ever as international investors flocking to the metal as a safe haven in the global financial crisis.

"With rumors of a new discovery and the high price of gold, I came straight here," said Ferreira, 34, wearing a soiled tracksuit and resting on a pickax after emerging from a hole in the ground at the Bom Jesus mine on the upper Tapajos River.

The global crisis has revived this and other wildcat mines in Brazil where hundreds of thousands of desperate workers toil in precarious conditions, damaging health and environment.

In the Tapajos valley the number of miners has jumped about 40 percent to 30,000 since October, coinciding with a sharp rally in the price of gold to nearly $1,000 an ounce earlier this year before retreating to about $890, triggering a local economic boom as they spend their bounty.

"It's fueling our commerce. I don't know what we'd do without mining," said Seme Sefrian Junior, an official in Itaituba, a town 280 miles east of Manaus.

The falling prices of other commodities that Brazil relies on helped push many to Bom Jesus, which means Good Jesus. Antonio Souza Oliveira, dressed in shorts and sandals in the tropical heat, left his 70 head of cattle to dig for gold.

"Raising cattle no longer pays -- this is what puts my kids through school," said a smiling 47-year-old Oliveira, pointing at a glittering piece of rock.

The price of beef, of which Brazil is the world's biggest exporter, has fallen 18 percent from nearly a year ago.

AN OPEN WOUND

Critics say wildcat mining is more of a curse than a blessing in a region where lawlessness thrives.

Working conditions are subhuman. Local strongmen take the bulk of the profit and enforce their rules with a gun. Disease, prostitution, and environmental destruction abound.

With its foray onto global markets in recent years, Brazil has come under increasing international scrutiny for the social and environmental impact of its main exports. Wildcat mining is the kind of negative publicity authorities could do without.

"It is one of the wounds of the Amazon," said Roberto Mangabeira Unger, minister for strategic affairs, who is in charge of a sustainable development plan for the region.

"It's like serfdom but we won't try to hide it."

From the air, Bom Jesus is a mosaic of the forest's green canopy dotted with blue, yellow and black plastic sheeting covering make-shift dormitories strung with hammocks.

A simple grocery store on one side of the bumpy landing strip that divides the camp offers eggs, oranges and smoked sausage. There are five bars and two "cabarets," a euphemism for a brothel. Besides a handful of prostitutes there are few women in the camp, mostly cooks.

With luck, miners can make around 5,000 reais ($2,272) a month, more than 10 times more than the 465 reais a mason earns. A local middleman buys the gold they mine and traders in Sao Paulo funnel it to local and world markets.

But many miners gamble and drink away their small fortunes.

"We work during the day to spend our money at night," said Guto Alves da Souza, whose laugh reveals a nearly toothless mouth and emits a stench of smoke and cachaca, a local firewater distilled from sugarcane. After 30 years digging for gold, the 46-year-old has no savings.

As many as a third of the miners have malaria, a deadly disease if untreated.

Junior Alves de Goes, aged 43, squirms and moans in his hammock from a high malarial fever. If he survives, he'll have a debt of 1,000 reais ($449) for food and transport.

"It's a gamble -- you can make it big or end up like me," he said.

Images of the slave-like working conditions in which haggard, mud-drenched miners carried bags of earth on their shoulders at the Amazon's Serra Pelada mine became world famous through Brazilian photographer Sebastiao Salgado.

At Bom Jesus, miners lug buckets of rocks and earth by hand through narrow tunnels that risk collapsing. Teams of around four miners get only 35 percent of output, while their bosses, who pay for equipment and transport, take a 45 percent cut.

Valmir Climaco, a cattle rancher and logger, says he owns the entire complex even though the land belongs to the state. He takes the remaining 20 percent cut of output, and has a monopoly on selling fuel, power and some foods at inflated prices.

"If anybody crosses him, he pulls out his gun," one woman in Bom Jesus whispered. "But don't say I told you."

Some miners end up accumulating debt, which they work off as if they were indentured servants.

"It's a jungle prison," said Jose Geraldo Torres, a national legislator for the Amazon state of Para.

The government says there are 200,000 wildcat miners in Brazil but experts say there may be twice as many, mostly illegal. Authorities try to get them to form cooperatives and comply with environmental regulations.

But in Bom Jesus the occasional visit from an official does little to impress the 1,000 desperate miners. Despite warnings, they still work with highly toxic chemicals like mercury to amalgamate crushed iron ore. The runoff flows into the river.

"There isn't a federal police post for a stretch of nearly 1,000 km (625 miles) in eastern Para. To have rule of law, you need somebody to enforce it," said Torres.

http://www.reuters.com/article/environmentNews/idUSTRE53F0HD20090416?sp=true

 

Brazil - Brazil's auto industry markets ethanol as green

04 – 15 – 09

SAO PAULO, Brazil (Reuters).- The big four auto makers in Brazil joined forces with the Sugar Cane Industry Association (Unica) on Wednesday in a campaign aimed at expanding the use of cane-based ethanol in flex-fuel vehicles.

Local subsidiaries of U.S.-based General Motors Corp and Ford Motor Co, Italy's Fiat SpA and Germany's Volkswagen AG will together distribute 2 million free booklets explaining the benefits of ethanol for consumers who buy their flex-fuel cars in Brazil.

"Brazil's interest in ethanol is in accordance with GM's interest," said General Motors' CEO in Brazil, Jaime Ardila, in a news conference to launch the partnership.

The initiative is part of Unica's efforts to change consumers' view on the fuel.

Most flex-fuel car owners decide whether to use ethanol or gasoline based solely on which is selling at the cheapest price in the filling station. Unica believes that a bigger awareness of ethanol's environmental benefits would give demand a boost.

"This could help to improve ethanol consumption," said Unica's President Marcos Jank.

The material shows that ethanol has 90 percent less greenhouse gas emissions than gasoline -- partly because cane absorbs the carbon dioxide while it grows in the fields.

It also explains to consumers that they do not have to alternate the use of gasoline and ethanol in their cars for performance reasons, as some may think.

Together, General Motors, Ford, Fiat and Volkswagen account for 80 percent of the Brazilian auto market.

The auto industry's ties with Brazil's sugar cane industry are not new. The launch of the 100-percent-ethanol-powered engines in the 1970s was crucial for the development of the domestic ethanol market, the world's largest for decades.

The most recent boost to ethanol sales came in 2003, with the launch of flex-fuel cars that run on any mixture of ethanol and gasoline. These cars today account for nearly 100 percent of the four main auto makers' national output.

Considering the 25-percent blend of ethanol in all gasoline sold in Brazil, the cane-based fuel accounts for more than half of the automobile fuel market in the country.

According to Unica, since 2003, ethanol used by flex-fuel cars has sequestered 45 million tonnes of greenhouse gases - the equivalent of planting 144 million trees in 20 years.

http://www.reuters.com/article/environmentNews/idUSTRE53F0HR20090416

 

Guyana - Guyana president optimistic about successful discussions between Caribbean and USA

04 – 16 – 09

GEORGETOWN, Guyana (GINA) .- President Bharrat Jagdeo will be departing Guyana Thursday for neighbouring Trinidad and Tobago to attend the fifth Summit of the Americas, titled “Securing our Citizens’ Future by promoting human prosperity, Energy, Security and Environmental Sustainability”.

The President will be among Heads of Government of the independent Caribbean Community (CARICOM) Member States and about 20 other leaders of the Hemisphere who will be part of the forum in Port of Spain.

The leaders will be exchanging ideas and opinions on human prosperity, energy security, climate change and sustainable development and will also be developing strategies and solutions to collectively address challenges.

During a press conference on Wednesday at the Office of the President, the Head of State expressed hope that much focus will be placed on a few concrete initiatives rather than the long list of pledges made.

He made reference to the 66-paragraph draft declaration of Commitment Port of Spain which has already been negotiated. It includes some 100 pledges in the area of nutrition, health, housing, education, tackling poverty, violence, terrorism and crime, promoting human rights, and diversifying energy sources.

The Head of State however, expressed little confidence in the possibilities of all the aforementioned priority areas being implemented since the experiences of past summits have proven them to be ignored.

“It’s written in the typical language of summits of the part and this declaration has already been negotiated so I hope that our presence in Trinidad and Tobago would add value to the process and would allow us to select just a few of these initiatives that we can actually implement,” Jagdeo said.

He was however, optimistic about the region succeeding in the discussions relating to the relationship between the Caribbean and the United States of America because of the enlightened perspective of US President Barack Obama who is among those slated to attend.

The Head of State said President Obama has replaced confrontation with the offer of dialogue and regimes that the USA has traditionally ignored.

He alluded to the similarities between his recent comments and those of President Obama about drug trafficking and export of small arms from the US. The president had noted that more effort was required from the US to fight drug trafficking.

“When I mentioned these things at a couple of my engagements here, some people quickly jumped on the bandwagon and they said we were against the United States of America and since they were the defenders of the American interests here in Guyana, they thought I was being extreme. I was very pleased that weeks later both President Obama and Hillary Clinton, the Secretary of State, said almost the same things that I said here,” Jagdeo said.

The policy of the US government on climate change was another area which President Jagdeo was also optimistic would lead to fruitful discussions with the Caribbean.

President Jagdeo said once the opportunity presents itself at the Summit, he would be advancing Guyana’s position in relation to climate change even though the chances of this happening are “tight.”

“With the US coming to the table with that good track record established by this new administration in the US, I think we have the possibility of a much better working environment and I hope that we can capitalize on that environment to solve some of the problems facing our region,” President Jagdeo said.

Only recently the Head of State met Alliance for Change (AFC) leader Raphael Trotman to highlight his position on the inclusion of the opposition in adopting a united front prior to the hosting of the Summit.

During the press conference, President Jagdeo said Trotman proposed to submit in writing some of his views to that he thinks should be included in the Summit. The president said even though he has not received the list, he is willing to accept it, providing that it includes recommendations for development.

The first Summit of the Americas was held in Miami in 1994.

http://www.caribbeannetnews.com/news-15724--63-63--.html

 

Resumen de noticias diarias sobre la Comunidad Andina en:

http://www.comunidadandina.org/prensa/noticias/noticias.htm
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