PNUMA - Resumen de Noticias Diarias
Viernes 4 de Junio, 2010

UNEP - Rehabilitating Nature-Based Assets Generates Jobs, Wealth and Restoration of Multi-Trillion Dollar Services

06 – 03 – 10

Restoring lost and damaged ecosystems-from forests and freshwaters to mangroves and wetlands-can trigger multi-million dollar returns, generate jobs and combat poverty according to a new report compiled by the UN Environment Programme (UNEP).

Launched on the eve of World Environment Day (WED), the report draws on thousands of ecosystem restoration projects world-wide and showcases over 30 initiatives that are transforming the lives of communities and countries across the globe.

The report, entitled Dead Planet, Living Planet: Biodiversity and Ecosystem Restoration for Sustainable Development, underlines that far from being a tax on growth and development, many environmental investments in degraded, nature-based assets can generate substantial and multiple returns.

Speaking at the report launch in Kigali, Rwanda, Achim Steiner, UN Under-Secretary General and UNEP Executive Director, said: "The ecological infrastructure of the planet is generating services to humanity worth by some estimates over $70 trillion a year, perhaps substantially more. In the past these services have been invisible or near invisible in national and international accounts. This should and must change".

"This report is aimed at bringing two fundamental messages to governments, communities and citizens on World Environment Day and in 2010-the UN's International Year of Biodiversity. Namely that mismanagement of natural and nature-based assets is under cutting development on a scale that dwarfs the recent economic crisis," he said.

"Two: that well-planned investments and re-investments in the restoration of these vast, natural and nature-based utilities not only has a high rate of return. But will be central, if not fundamental, to sustainability in a world of rising aspirations, populations, incomes and demands on the Earth's natural resources," said Mr. Steiner who was in Kigali, Rwanda the main host for this year's global WED events.

The report underlines that conserving existing ecosystems is far cheaper than restoration.

Effective conservation, such as that practised in many National Parks and protected areas may cost from a few tens of dollars to a few hundred dollars per hectare.

However, protected areas cover only 13 per cent, 6 per cent and less than 1 per cent of the planet's land, coastal and ocean areas.

Many important ecosystems fall outside these areas. Restoration costs may be ten times higher than managing existing ecosystems, but still something of a bargain considering the returns in terms of restored nature-based services.

Indeed the report says that compared to loss of ecosystem services, well-planned restorations may provide cost benefit ratios of 3 75 in terms of return on investment.

Initial studies compiled by TEEB indicate that restoration of grasslands, woodlands and forests offer some of the highest rates of returns.

. The Turkish city of Istanbul has increased the number of people served with wastewater treatment over 20 years from a few hundred thousand to over nine million-95 per cent of the population-by rehabilitating and cleaning river banks, relocating polluting industries, installing water treatment works and re-establishing river-side vegetation.

. In Vietnam, planting and protecting nearly 12,000 hectares of mangroves has cost just over $1 million but saved annual expenditure on dyke maintenance of well over $7 million.

. In Rwanda, Democratic Republic of Congo and Uganda, strict law enforcement, costing the lives of over 190 rangers, has helped restore the critically endangered mountain gorilla population back to a slight increase in the Virungas National Park - and is generating large revenues from tourism.

. Restoration of over 500 hectares of mangroves in India's Andhra Pradesh region has cost $3 million over seven years but has increased the population of edible crabs and fodder for livestock thereby boosting local incomes while increasing biodiversity such as otter and birds.

. Coastal ecosystems in Biscayne Bay, Florida have been restored for annual benefit worth $1.7 million.

. Banning unsustainable fishing methods; re-introductions of native fish species and re-planting of native aquatic grasses have transformed the once highly polluted and degraded Lake Hong in China.

. Since 2003, water quality has improved dramatically, rare birds like the Oriental White Stork have returned after 20 years and fisher folk have seen incomes triple.

. $5.50 higher than the national average.

Under the UN's climate agreements, countries are moving to pay developing nations to conserve rather than fell forests.

Known as Reduced Emissions from Deforestation and forest Degradation, this could lead to an estimated halving of deforestation rates by 2030.

. By some estimates this could cut global greenhouse gas emissions by 1.5 2.7 billion tons annually at a cost of just over $17 billion to $33 billion per year, but with a long-term benefit estimated at $3.7 trillion in present value terms.

. Under the Scolel Te Project in Mexico, some 700 farmers in 40 communities have planted over 700 hectares of trees on degraded land to sequester carbon receiving tens of thousands of dollars from the carbon offset markets-which in this case is linked with offsetting Formula One racing and the World Rally Championship.


UNEP - New Gorilla Airlift Sparks Calls for Stronger Controls on Natural Resource Smuggling in Greater Congo Basin & Beyond

06 – 04 – 10

Kigali - Nairobi - UN Peacekeepers in DR Congo are planning a new gorilla rescue airlift next month, in what may be one of the first operations conducted under their new mandate. As of 1 July, the UN Peacekeeping Mission in DR Congo (MONUC) will convert to a stabilization mission, as per a recent decision by the UN Security Council.

The rescue is being carried out amid concerns for the future of the endangered species and recommendations by the United Nations Environment Programme (UNEP) and INTERPOL to strengthen the capacity of the UN Mission and law enforcement bodies to combat cross-border environmental crime in the Greater Congo Basin and gorilla range states.

The operation, planned for mid July, is the second to be conducted by UN forces in DR Congo as part of a wider effort to combat the illegal cross-border trade in baby gorillas, which has intensified in recent years with the proliferation of armed groups in the region.

The first rescue mission was conducted by the peacekeeping mission (MONUC) on 27 May, when four eastern lowland baby gorillas, seized from poachers, were flown to safety by UN helicopters to a sanctuary in Kasughu in North Kivu, DRC. The second airlift will involve transporting another six babies to the sanctuary. Together, the orphaned gorillas are hoped to form a new "family" of ten. The ultimate objective is to rehabilitate the gorillas and to reintroduce them back in their natural environment.

Last Stand for the Gorilla

According to the UNEP report, entitled "The Last Stand for the Gorilla", unless urgent action is taken to strengthen the enforcement of environmental law and counter poaching, endangered gorillas may largely disappear from the Greater Congo Basin, in the next fifteen years.

Previous projections by the UN Environment Programme (UNEP), made in 2002, suggested that only 10 per cent of the original ranges would remain by 2030.


UNEP - Greening the Blue Website Goes Live in the Run-up to World Environment Day

06 – 04 – 10

Nairobi -Three years ago, on World Environment Day, 5 June 2007, UN Secretary General Ban Ki-moon publicly called on all UN agencies, funds and programmes to become climate neutral and 'go green'.

Today, on the eve of World Environment Day 2010, the United Nations is pleased to announce the launch of the Greening the Blue (, a new website providing information the UN's progress in improving its internal sustainability performance.

The UN Secretary General has invited all UN staff to visit the website:

"Today, in conjunction with this year's observance of World Environment Day, we take another step forward with the launch of a new website, The site brings together the latest information about what the UN system is doing and offers suggestions for individuals and organizations to get involved."

More specifically the website includes:

* The greenhouse gas inventories of most UN organizations;

* Case studies from different UN organizations on what they're doing to 'go green';

* A one-minute animation showing staff how they can help (available from 4 June);

* Detailed tips and tools for staff in reducing their personal carbon footprints;

* Toolkits for professional staff to help them embed sustainability into their workplace;

* A standardized, web-based system that can be used by the whole UN family to calculate and take stock of greenhouse gas emissions, to be released later this year.

Greening the Blue represents one part of the United Nation's efforts to become more sustainable. The work is coordinated across the UN system by the Issue Management Group (IMG) on Sustainability Management, which reports to the United Nations Environment Management Group. The IMG is supported by the Sustainable United Nations facility.

For more information about Greening the Blue, please contact:

Imogen Martineau at, Tel. 0044 207 841 8939

Notes to Editors:


The United Nations Environment Programme (UNEP) is the voice for the environment in the UN system. Established in 1972, UNEP's mission is to provide leadership and encourage partnership in caring for the environment by inspiring, informing, and enabling nations and peoples to improve their quality of life without compromising that of future generations. UNEP is an advocate, educator, catalyst and facilitator promoting the wise use of the planet's natural assets for sustainable development. It works with many partners, UN entities, international organizations, national governments, non-governmental organizations, business, industry, the media and civil society. UNEP's work involves providing support for: environmental assessment and reporting; legal and institutional strengthening and environmental policy development; sustainable use and management of natural resources; integration of economic development and environmental protection; and promoting public participation in environmental management.


Global - Día Mundial del Medio Ambiente: ONU llama a proteger la biodiversidad

04 – 06 – 10

Nuestra salud, bienestar y futuro dependen de la conservación del delicado equilibrio de ecosistemas que componen el planeta, por ello es vital detener la extinción masiva de especies y proteger la biodiversidad.

Así lo expresó hoy el Secretario General de la ONU, Ban Ki-moon, en su mensaje con motivo del Día Mundial del Medio Ambiente, que se celebrará mañana bajo el lema “Muchas especies. Un planeta. Un futuro”.

Ban advirtió que la extensa variedad de vida en la Tierra se encuentra en peligro y que las especies se extinguen a un ritmo récord.

“La mayoría de estas extinciones está ligada a las actividades humanas que contaminan y agotan los recursos acuíferos, cambian y degradan los hábitats y alteran el clima”, subrayó.

El jefe de la ONU recordó que este año el Día Mundial del Medio Ambiente se celebra en Rwanda, un país que se ha convertido en pionero de la protección de la biodiversidad al ser hogar de 52 especies en peligro de extinción, entre las que se cuenta el gorila de montaña.

“Rwanda está demostrando cómo pueden entrelazarse la protección del medio ambiente y el crecimiento económico de un país”, apuntó.


Global - Sociedad civil dividida ante cumbre del clima en México

03 – 06 – 10

México, (IPS) - Cuando faltan menos de seis meses para que México acoja una nueva cumbre mundial sobre el clima, las organizaciones anfitrionas del foro paralelo están fracturadas sobre cómo realizarlo, lo que podría debilitar su papel en las negociaciones globales.

Las divergencias se concentran en el tipo de espacio que debe aglutinar a las organizaciones no gubernamentales (ONG) en el balneario caribeño de Cancún, donde tendrá lugar la 16 Conferencia de las Partes de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre Cambio Climático (COP 16), entre el 29 de noviembre y el 10 de diciembre.

Las ONG que organizaron el Klimaforum 2009, paralelo a la COP 15 celebrada en Copenhague entre el 7 y el 18 de diciembre, y un sector de grupos ecologistas locales quieren repetir la fórmula, mientras que otra parte importante de movimientos y activistas prefiere un esquema más acorde con la realidad mexicana y latinoamericana.

Las desavenencias "surgen principalmente por equilibrios de poder", dijo a IPS Miguel Valencia, uno de los 10 integrantes del Comité Organizador Mexicano del Klimaforum 2010.

"Las grandes ONG internacionales, como Greenpeace y Oxfam, están acomodadas tolerándoles demasiadas cosas a los gobiernos. Aceptan programas y temas que están en negociación en la cumbre y que son intolerables para los movimientos sociales", detalló.

Luego de la fracasada cumbre de Copenhague, una treintena de organizaciones danesas entregaron la estafeta del KlimaForum a representantes de organizaciones mexicanas. En esa edición del foro, también conocido como Cumbre de los Pueblos, participaron unos 50.000 activistas y se realizaron más de 300 actos.

El comité organizador se instaló en febrero y sus reuniones con otras ONG mexicanas, para establecer conjuntamente el espacio de la sociedad civil en la COP 16, comenzaron de inmediato.

El primer encontronazo abierto se produjo durante la Cumbre Mundial de los Pueblos frente al Cambio Climático, realizada en la ciudad boliviana de Cochabamba entre el 20 y 22 de abril.

En ese escenario, un grupo de ONG latinoamericanas difundió un mensaje que sostuvo que "si bien respetamos y valoramos la experiencia del Klimaforum, éste respondía al contexto europeo y danés, específicamente".

"Intentar trasladarlo o importarlo a nuestra región implica desconocer la realidad de nuestras luchas, así como la identidad y la historia de las movilizaciones en el continente", argumentaron las organizaciones opuestas a imitar el foro de Copenhague.

La escisión de las ONG mexicanas se consumó en una reunión el 12 de mayo en Ciudad de México, cuando se hicieron insalvables las diferencias sobre como representar mejor los intereses de la sociedad en la cumbre de Cancún.

En un lado quedaron el comité organizador de Klimaforum 2010 y medio centenar de ONG mexicanas y en otro las filiales aztecas de grandes organizaciones mundiales -como Amigos de la Tierra, Greenpeace y Oxfam- y exponentes tradicionales del ambientalismo local, como el Centro Mexicano de Derecho Ambiental.

Gustavo Ampugnani, coordinador de política para América Latina de Greenpeace, minimizó las diferencias.

"Son dos espacios que conviven mutuamente. Quizás algunos están más interesados en influir en el proceso de negociación y otros descreen de ese proceso", dijo a IPS, en alusión a las duras críticas de Valencia contra el papel cumplido por las cúpulas de las ONG ambientalistas en las discusiones globales de los gobiernos.

La pugna generó preocupación entre ONG europeas que estarán presentes en Cancún y que esperan que la situación pueda recomponerse y no termine por haber, como quedó proyectado en mayo, dos foros sociales contrapuestos como expresión de la sociedad civil del planeta.

Miembros del Comité Danés del Klimaforum emitieron una carta abierta respecto a la organización del espacio de la sociedad civil en Cancún.

"Es nuestra esperanza de que podamos aprender de las experiencias, errores y éxitos del Klimaforum 2009, en un modo que contribuya al progresivo fortalecimiento de los movimientos de base y de la sociedad civil en todo el mundo y el mayor desarrollo de la dinámica de los movimientos", escribieron Mathilde Kaalund-Jørgensen y John Holten-Andersen.

La COP 15 cerró con un fracaso cuando los más de 120 gobiernos participantes solo pudieron alcanzar un acuerdo sin compromisos obligatorios. En Cancún se pretende que sea suscrito un convenio que le dé continuidad al Protocolo de Kyoto, que entró en vigor en 2005 y que quedará sin efecto en 2012.

El Protocolo de Kyoto obliga a los 37 países con economías más industrializadas que lo ratificaron a reducir para 2012 sus emisiones de gases de efecto invernadero, responsables del aumento de la temperatura del planeta, en al menos 5,2 por ciento, con respecto a los niveles de 1990.

"Lo peor que puede pasar es que la postura de la sociedad civil frente a las negociaciones salga debilitada y el trabajo se diluya", aseguró a IPS una fuente cercana al proceso de diálogo de las ONG mexicanas para la COP 16.

Fondos europeos destinados al Klimaforum 2010 están congelados, según su comité organizador, que ha optado por proseguir con su iniciativa, al margen de lo que las otras ONG mexicanas decidan.

El Klimaforum 2009 costó poco más de 125 millones de dólares, aportados mayoritariamente por el gobierno de Dinamarca.

Los organizadores del Klimaforum 2010 pidieron al gobierno mexicano y a la alcaldía de Cancún que provea de instalaciones para las actividades que formarán parte del programa de ese encuentro de la sociedad civil.

Para Valencia, la fragmentación "debilita la postura de la sociedad civil" frente a Cancún, donde "va a haber cuatro o 10 cumbres de los pueblos".

"La sociedad civil mexicana es diversa, hay que celebrar eso. Lo que ha pasado no va a afectar las posturas de la sociedad civil frente a las negociaciones formales", aseguró Ampugnani.

La carta danesa llamó "a todas las voces preocupadas y radicales a unirse para crear un foro diverso y decidido para los movimientos sociales, políticos y ecológicos".


Global - BP coloca tapa contención sobre pozo en Golfo México

04 – 06 – 10

Venice, EEUU (Reuters) - La petrolera BP logró bajar el jueves una tapa de contención sobre un pozo submarino que ha estado vertiendo miles de barriles diarios de crudo en el Golfo de México, en un arriesgado intento por controlar el mayor derrame de petróleo en la historia de Estados Unidos.

El presidente de Estados Unidos, Barack Obama canceló un viaje programado para este mes a Australia e Indonesia para, entre otras cosas, seguir de cerca la crisis por el derrame que está causando un desastre ecológico y económico en la costa del golfo, dijo el portavoz de la Casa Blanca, Robert Gibbs.

Obama, cuya reputación está en juego por el manejo del derrame, tiene programada el viernes su tercera visita al Golfo de México.

La Guardia Costera estadounidense confirmó en un comunicado que la británica BP había sujetado exitosamente la tapa cilíndrica sobre la irregular parte superior del pozo dañado usando robots submarinos.

"La colocación de la tapa de contención es otro avance positivo en el intento más reciente de BP por contener el derrame", dijo en un comunicado el almirante de la Guardia Costera, Thad Allen, y agregó que tomará "algo de tiempo" evaluar si el artefacto puede contener la fuga.

"Aún si tiene éxito, esta sólo es una solución parcial y temporal y debemos continuar con nuestra respuesta agresiva, operaciones en la fuente, en la superficie y a lo largo de la preciosa costa del Golfo", agregó Allen.

Más temprano, imágenes de video en vivo desde el pozo, localizado a 1.600 metros de profundidad, mostraron que el aparato cilíndrico era ubicado mientras el gas y el petróleo seguían escapando.

El último intento para recoger al menos parte del crudo que mana del pozo y trasladarlo por vías seguras a barcazas en la superficie brinda la primera luz de esperanza de controlar el desastre.

Previamente, robots submarinos cortaron una tubería del pozo tras dos días de intentos frustrados, allando el camino para la colocación de la tapa de contención. Tras ello, el presidente ejecutivo de BP, Tony Hayward, dijo que las próximas 12 a 24 horas serán decisivas para saber si la operación tendrá éxito.

"Es un hito importante", declaró Hayward en Houston, añadiendo que "esto es simplemente el comienzo".

El panorama financiero de la petrolera -cuyas acciones se han desplomado desde que comenzó el derrame- se ensombreció aún más cuando dos agencias de calificación bajaron la nota de la deuda de BP, reflejando cálculos de que la compañía enfrenta efectos prolongados por el desastre.

El crudo ha estado manando desde el 20 de abril, cuando una explosión hundió la plataforma Deepwater Horizon, que operaba para BP, en un incidente en el que perdieron la vida 11 trabajadores y que amenaza la frágil ecología y las economías de los estados de la costa estadounidense del Golfo de México.

BP ha dicho que no espera ser capaz de detener completamente la fuga de petróleo hasta agosto -cuando dos pozos de alivio estarían completos- pese a la creciente presión de la opinión pública y el Gobierno estadounidense.

La Casa Blanca informó el jueves que envió a la compañía y a "otras partes responsables" una factura inicial de 69 millones de dólares para cubrir los costos del derrame.

Obama, buscando contener las consecuencias políticas del desastre, visitará de nuevo el viernes la costa de Luisiana para ver los efectos de un accidente que ha superado al desastre del Exxon Valdez en 1989 como el peor derrame de petróleo en la historia de Estados Unidos.

Obama dijo al programa "Larry King Live" de la cadena de noticias CNN que está "furioso por toda la situación" porque "alguien no pensó en las consecuencias de sus actos". El mandatario agregó que no ha visto una respuesta rápida suficiente de parte de BP.

El Centro Nacional de Investigación Atmosférica de Estados Unidos proyectó que la mancha de petróleo sería empujada por los vientos y las corrientes cerca de Florida y hacia la costa este, posiblemente hasta el estado de Carolina del Norte.

La Guardia Costera dijo el jueves que los investigadores del derrame estaban respondiendo a reportes de bolas de alquitrán y residuos petroleros cerca de varias islas en los Cayos de la Florida.

Pero las sustancias halladas deben ser analizadas para establecer si se originaron en el derrame. Bolas de alquitrán similares encontradas previamente en los cayos resultaron no tener relación con el derrame.

Las calificadoras de riesgo Moody's y Fitch Ratings rebajaron la nota a BP el jueves y dijeron que podrían reducir aún más su calificación ante las crecientes preocupaciones por los costos legales y de limpieza del derrame.

Fitch, que en mayo admitió que era erróneo asumir que el derrame tendría un impacto marginal sobre las finanzas de la compañía, dijo que los costos de limpieza podrían superar en el peor escenario posible los 5.000 millones de dólares en un año.

Las acciones de BP, que se negocian en Londres y Nueva York, tuvieron un volátil desempeño en el día, pero eventualmente treparon cerca de un 4 por ciento en Estados Unidos tras las declaraciones de Hayward y previo a una reunión con analistas financieros el viernes.


Dos senadores estadounidenses esperan que BP suspenda el pago de dividendos hasta que haya un cálculo de los costos derivados del desastre causado por el crudo.

"Creemos que BP cederá ante la presión política en Estados Unidos y suspenderá el pago de dividendos por lo que queda del 2010", según una nota de investigación del banco de inversión londinense Evolution Securities.

Hayward, que busca tranquilizar a los nerviosos residentes de la costa del Golfo, prometió que BP se hará cargo de la catástrofe y se quedará "hasta que cada gota de petróleo haya sido recuperada y cumplir con nuestras obligaciones para con nuestros accionistas".

En otro hecho, el Servicio de Administración de Minerales (MMS por su sigla en inglés) de Estados Unidos dijo que no aprobará más permisos de perforación petrolera en aguas de cualquier profundidad en el Golfo de México, extendiendo de hecho una prohibición que la Casa Blanca dijo la semana pasada que terminaría pronto.

El derrame tóxico se movía lentamente y llegaba a una distancia de 1o kilómetros de la parte norte de Florida sobre el golfo, donde las autoridades dijeron que podría tocar tierra durante el fin de semana.


Global - Consideran que el desastre petrolero en EE.UU. afectará la biodiversidad del mundo

04 – 06 – 10

Ambientalistas, personalidades políticas y diversos sectores consideran devastadores e incalculables los efectos del derrame de petróleo provocado por el accidente de una plataforma que extraía crudo del golfo de México.

A más de 42 días del accidente de la plataforma operada por la British Petroleum (BP) aún no se sabe cuando se detendrá la tragedia, pese a los esfuerzos y al cambio de estrategias de la empresa británica y las autoridades estadounidenses.

El asunto genera hoy diversos enfoques y análisis de causas y consecuencias.

Por un lado, expertos como el secretario de Medio Ambiente de México, Juan Rafael Elvira, estiman que el escape de crudo afectará la biodiversidad del mundo.

El peor desastre ecológico en la historia de Estados Unidos mata aves, tortugas, ballenas, especies de mariscos, moluscos y otras que tienen su guardería en esa zona y en los humedales de Luisiana, estimó Elvira en declaraciones a CNN.

Están en peligro de extinción varias especies, las tortugas golfina y laúd, el cachalote, algunas aves como el frailecito silbador y el esturión, según el Centro Biológico de la Diversidad (CBD).

Pero hasta ahora los ingenieros y técnicos no encuentran una fórmula que permita parar o al menos disminuir el vertido pese a varios intentos fallidos.

Ahora a los daños ocasionados a la cadena alimenticia amenaza con unirse en las próximas horas el devastador efecto de la marea negra sobre las costas de Florida.

Después de afectar Luisiana, la mancha está a escasos 15 kilómetros de las playas de Pensacola, en el estado peninsular.

El importante centro turístico de Florida será afectado en las próximas horas, para unir a sus habitantes a la zozobra que embarga a pescadores, comerciantes de especies marinas y dueños de instalaciones de la industria del ocio.

Especialistas de la Agencia Estadounidense Oceánica y Atmosférica (NOAA, por sus siglas en inglés) dijeron que es virtualmente seguro que la mancha llegue a las costas.

Eso pondrá en peligro el lugar de visita de 80 millones de turistas al año, quienes generan un millón de empleos e ingresos por más de 60 mil millones de dólares anuales.

El gobernador estatal, Charlie Crist, declaró emergencia en la costa sobre el Golfo de México y en condados del sur del estado, cuando la BP persevera en buscar un alivio a la situación.

Tras atascarse la víspera la sierra que intenta hacer un corte parejo a tubos por donde se produce el escape, la operación, conocida como "Cup and Cut", se reanudó en horas de la tarde.

Este jueves, la BP espera obtener un éxito que permita un alivio a la situación y detener el avance de la mancha que ya duplica en tamaño a la isla de Jamaica, según estudios de satélites.


Global - Día Mundial del Medio Ambiente: Muchas Especies. Un Planeta. Un Futuro. El nuevo informe del PNUMA

04 – 06 – 10

De China y Tanzanía a México y Florida: La rehabilitación de los bienes naturales genera empleos, riqueza y restauración de servicios valuados en billones de dólares de los EE.UU. El nuevo informe del PNUMA, Planeta muerto, planeta vivo, presenta los argumentos económicos a favor de la reparación del mundo natural que ha sido dañado y degradado

Día Mundial del Medio Ambiente: Muchas Especies. Un Planeta. Un Futuro

Según el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), la restauración de los ecosistemas dañados o perdidos —desde bosques y sistemas de agua dulce hasta manglares y humedales— puede producir rendimientos multimillonarios, generar empleo y combatir la pobreza.

El informe, presentado la víspera del Día Mundial del Medio Ambiente, se basa en miles de proyectos para restaurar los ecosistemas de todo el mundo y expone más de 30 iniciativas que están transformando la vida de comunidades y países.

En el informe, titulado Planeta muerto, planeta vivo - Diversidad biológica y restauración de ecosistemas para el desarrollo sostenible, se destaca que, lejos de ser un impuesto al crecimiento y el desarrollo, muchas inversiones ambientales en bienes naturales degradados pueden generar rendimientos sustanciales.

Entre ellos cabe mencionar la restauración de los caudales de agua hacia los ríos y lagos, la mejora de la estabilidad y fertilidad de los suelos, que son fundamentales para la agricultura, y la lucha contra el cambio climático por medio del secuestro y almacenamiento del carbono de la atmósfera. En el informe subraya que el mantenimiento y la gestión de los ecosistemas intactos debe ser la prioridad fundamental. Sin embargo, dado que más del 60% de esos ecosistemas —desde las marismas y los arrecifes de coral a los bosques tropicales y los suelos— ya se encuentra degradado, es preciso que la restauración adquiera ahora el mismo nivel de prioridad. La reparación y rehabilitación de los ecosistemas también genera empleos en un mundo donde viven 1.300 millones de personas desempleadas o subempleadas, al tiempo que apoya los objetivos internacionales de reducir sustancialmente el ritmo de pérdida de la diversidad biológica, tema clave para 2010. ¿Vale la pena restaurar los ecosistemas?

En el informe se aportan pruebas de que, mediante programas bien planificados, con base científica y con el apoyo de la comunidad, puede recuperarse entre el 25 y el 44% de los servicios originales junto con los animales, las plantas y otras formas de la diversidad biológica del sistema antes intacto.

Esta idea se pone de relieve en un estudio sobre la restauración de las praderas y las tierras degradadas cercanas a los sistemas fluviales de las montañas Drakensberg, en Sudáfrica.

Se estima que con ese proyecto se devolverán a las comunidades vulnerables los caudales de invierno de los ríos, de unos 4 millones de metros cúbicos de agua en total, se reducirá la pérdida de sedimentos y se almacenará carbono.

Costo: $4,5 millones o 3,6 millones de euros a lo largo de siete años y costos anuales de gestión de 800.000 euros.

Rendimiento: hasta $7,4 millones o 6 millones de euros por año; también se generan más de 300 empleos permanentes en la ordenación de los recursos naturales y 2,5 millones de días-persona de trabajo durante la etapa de restauración.

Restauración de los ecosistemas: no siempre es tan sencillo

Sin embargo, en el informe se mencionan casos de restauraciones, por lo general bienintencionadas, que resultaron contraproducentes, lo que pone de relieve la importancia de ejecutar los proyectos con mucho cuidado y planificación.

En el informe se menciona que la introducción del cangrejo señal de América del Norte en aguas europeas después de un exceso de captura ha reducido la captura de especies nativas, en algunos casos, al 10% de los niveles originales.

Lamentablemente, la importación, al principio hacia aguas suecas, llevaba una plaga de los cangrejos que se difundió entre las poblaciones autóctonas de unos 21 países; por eso, algunos países intentan crear “arcas” o sitios seguros para proteger a las poblaciones nativas que quedan.

Achim Steiner, Secretario General Adjunto de las Naciones Unidas y Director Ejecutivo del PNUMA, declaró que: “La infraestructura ecológica del planeta presta servicios a la humanidad por un valor superior a los 70 billones de dólares de los EE.UU. por año, según algunas estimaciones o quizás mucho más. En el pasado, esos servicios eran invisibles o casi invisibles en las cuentas nacionales e internacionales. Eso debería cambiar y debe cambiar”.

“Este informe tiene por finalidad transmitir dos mensajes clave a los gobiernos, las comunidades y los ciudadanos en el Día Mundial del Medio Ambiente y en 2010, Año Internacional de la Diversidad Biológica de las Naciones Unidas. Primero, que esa mala gestión de los activos naturales y de los basados en la naturaleza está debilitando el desarrollo a un nivel tal que eclipsa los efectos de la crisis económica reciente”.

“Segundo, que una buena planificación de las inversiones y reinversiones en la restauración de estos vastos servicios públicos naturales y basados en la naturaleza no sólo tiene un alto rendimiento, sino que es importante, por no decir fundamental, para la sostenibilidad en un mundo con aspiraciones, población, ingresos y demandas crecientes sobre los recursos naturales de la Tierra”, dijo el Sr. Steiner en Kigali, Rwanda, sede principal de las celebraciones mundiales del Día Mundial del Medio Ambiente de este año.

El tema de la restauración de ecosistemas es representado por el Proyecto de Agua Limpia lanzado simultáneamente por la Embajadora de Buena Voluntad del PNUMA, Gisele Bündchen y su padre en el 2008 en su ciudad natal Horizontina.

El proyecto tiene por objeto restaurar la salud de los suministros de agua e impulsar la diversidad biológica rehabilitando las riberas de los ríos y la vegetación que se encuentra en las orillas de las cuencas fluviales.

La Sra. Bündchen declaró que “En el informe del PNUMA sobre la restauración de los ecosistemas se destacan las enormes oportunidades que tienen las comunidades de invertir en su desarrollo futuro”.

Agregó que “Realmente, la restauración del medio ambiente degradado es uno de los mejores legados que podemos dejar a las generaciones actuales y futuras: es necesario que sensibilicemos a todo el mundo respecto del importante vínculo que existe entre los bosques, humedales y otros sistemas naturales y nuestra supervivencia y prosperidad en este mundo maravilloso”.

“La restauración vale la pena: los humedales y los bosques puede ser hasta 22 veces más eficientes que invertir en plantas de tratamiento de aguas” mencionó Christian Nellemann de GRID –Arendal del PNUMA en Noruega, quién lideró el Informe de Respuesta Rápida lanzado hoy. “Hagámoslo correctamente, respaldémoslo con una gestión de largo plazo y aseguremos que las leyes sean implementadas donde sean necesarias. Así se podrá ver el éxito tanto en el apoyo público como en la generación de beneficios de largo plazo”.

En el informe figura una serie de recomendaciones, entre las cuales cabe destacar:

• Urgir a los organismos de desarrollo externos, organismos de financiamiento internacional y otras entidades de financiamiento, por ejemplo, los bancos regionales de desarrollo, para que incorporen la restauración de los ecosistemas y la asistencia de largo plazo para la gestión en su financiamiento del apoyo al desarrollo, las iniciativas de seguridad alimentaria, la creación de empleos y la mitigación de la pobreza.

• Uno por ciento del PIB deber ser destinado anualmente para la conservación, gestión y restauración del medio ambiente y de los recursos naturales, con el monto preciso vinculado a las circunstancias nacionales.

• Que la restauración de los ecosistemas se base en las experiencias adquiridas, para evitar consecuencias imprevistas, como la introducción de plagas y especies exóticas invasoras.

• Que se dé prioridad a la diversidad biológica y a los puntos de concentración de ecosistemas.

• Que en los proyectos de infraestructura que dañan los ecosistemas se prevean fondos para restaurar, en otro país o comunidad, un ecosistema degradado similar.

Aspectos destacados del informe

El argumento económico a favor de los ecosistemas

Mediante la iniciativa “La economía de los ecosistemas y la diversidad biológica” (conocida por sus siglas en inglés “TEEB”), auspiciada por el PNUMA, y miles de otros informes e iniciativas recientes, se está comenzando a vislumbrar el valor de los bienes naturales de la Tierra y la función que desempeñan en el desarrollo.

• Se estima que los ecosistemas prestan servicios esenciales que tienen un valor de entre 21 y 72 billones de dólares de los EE.UU. por año, cifra comparable al Ingreso Nacional Bruto mundial de 2008, que ascendió a 58 billones.

• Los humedales, la mitad de los cuales han sido drenados en los últimos cien años, por lo general para la agricultura, prestan servicios por un valor aproximado de 7 billones de dólares.

• Los humedales arbolados tratan más aguas residuales por unidad de energía y tienen una relación costo-beneficio hasta 22 veces más alta que la filtración por arena tradicional en plantas de tratamiento.

• Se ha calculado el valor de los humedales costeros de los Estados Unidos, que entre otros servicios brindan protección contra las tormentas, en 23.000 millones de dólares por año.

• En la India se ha observado que los manglares que sirven de defensa contra las tormentas disminuyen los daños en los hogares de 153 a 33 dólares por hogar en promedio en zonas donde los manglares están intactos.

• La polinización que realizan las abejas y otros insectos presta servicios que incrementan la producción agrícola por un valor que supera los 153.000 millones de dólares por año.

Los ecosistemas son también importantes para combatir de manera natural las plagas y, de hecho, muchos de los cultivos clave como el café, el té y el mango dependen de los servicios de polinización y control de plagas que ofrecen los pájaros e insectos.

• Según algunas estimaciones, la pérdida proyectada de los servicios de los ecosistemas podría causar la pérdida de hasta el 25% de la producción mundial de alimentos para 2050, lo que aumentaría los riesgos de hambre.

• Se calcula que los servicios que brinda el complejo forestal Mau, en Kenya, entre los que se incluyen la energía hidroeléctrica, el agua potable, la humedad necesaria para la industria del té y los flujos de agua para importantes atracciones turísticas, como Massai Mara y el Lago Nakuru, tienen un valor de 320 millones de dólares de los EE.UU. por año.

• Hoy en día el 75% de las reservas utilizables de agua dulce a nivel mundial provienen de los bosques. Diversas ciudades, como Río de Janeiro, Johannesburgo, Tokio, Melbourne, Nueva York y Yakarta, recurren a las zonas protegidas como fuentes de agua potable para sus residentes.

• En total, un tercio de las 100 ciudades más grandes del mundo obtienen de las zonas forestales protegidas una proporción sustancial del agua potable que utilizan.

• Si no existiera la red de zonas nacionales protegidas en Venezuela, la sedimentación de los ríos podría reducir los ingresos de la agricultura y la ganadería en unos 3,5 millones de dólares de los EE.UU. por año.

• Se ha estimado que el valor de los humedales costeros para la protección contra los huracanes es de entre 250 y 51.000 dólares de los EE.UU. por hectárea por año, con un promedio de 8.240 dólares por hectárea por año.

• Más del 80% de las personas que viven en los países en desarrollo recurren a diversas medicinas a base de plantas para el cuidado básico de la salud.

• Tres cuartos de los medicamentos de venta con receta más vendidos del mundo están compuestos por ingredientes derivados de extractos vegetales.

• La degradación del medio ambiente, incluidas las pérdidas de ecosistemas, está aumentando los efectos de los desastres naturales tales como inundaciones, sequías y crecidas repentinas que afectan a 270 millones de personas y matan a unas 124.000 por año en todo el mundo (85%, en Asia).

• Las emisiones de gases de efecto invernadero del drenaje de las turberas en Asia sudoriental aportan el equivalente al 1,3 al 3,1% de las emisiones mundiales de CO2 provenientes de la quema de combustibles fósiles, y son una amenaza para la supervivencia de los orangutanes en peligro de extinción.

• El reciente acuerdo firmado el 26 de Mayo de 2010 entre Noruega e Indonesia, sobre el apoyo financiero de mil millones de dólares para reducir la deforestación y el drenaje de los humedales, provee un nuevo ímpetu tanto para la mitigación del cambio climático así como para los orangutanes en peligro en estos bosques únicos.

Argumentos a favor de restaurar el ecosistema

En el informe se señala que conservar los ecosistemas actuales es más económico que restaurarlos. La conservación efectiva, como se lleva a cabo en muchos Parques Nacionales y zonas protegidas, puede costar desde unas pocas decenas hasta cientos de dólares de los EE.UU por hectárea.

Sin embargo, las zonas protegidas abarcan sólo el 13, el 6 y menos del 1% de las superficies continentales, costeras y oceánicas del planeta, respectivamente, por lo que muchos ecosistemas importantes quedan fuera de ellas. La restauración de los ecosistemas existentes puede costar diez veces más que su gestión, pero sigue siendo conveniente si se consideran los rendimientos que pueden obtenerse a partir de los servicios basados en la naturaleza restaurada. De hecho, en el informe se demuestra que, en comparación con la pérdida de los servicios de los ecosistemas, las restauraciones bien planificadas pueden ofrecer relaciones costo-beneficio de 3 a 75 en cuanto al rendimiento de las inversiones.

Según los estudios iniciales compilados por la iniciativa TEEB, la restauración de las praderas, bosques y bosques claros garantiza algunas de las tasas de rendimiento más altas. “Por ejemplo, restaurar los humedales y los bosques puede ser hasta 22 veces más efectivo que invertir en plantas de tratamiento del agua”, dice Christian Nellemann de la Base de Datos sobre Recursos Mundiales del PNUMA en Arendal, Noruega, que encabezó el informe de respuesta rápida presentado hoy. “Estamos asombrados del enorme apoyo que brinda el público a la restauración del medio ambiente en las zonas donde se lleva a cabo, pero además tiene que hacerse bien”.

• En la ciudad turca de Estambul el número de personas que se abastecen de aguas residuales tratadas aumentó durante los últimos 20 años de unos pocos cientos de miles a más de nueve millones —el 95% de la población— mediante la rehabilitación y la limpieza de las riberas, el traslado de las industrias que contaminan, la instalación de obras de tratamiento del agua y el restablecimiento de la vegetación en las márgenes de los ríos.

• En Vietnam, la plantación y protección de casi 12.000 hectáreas de manglares ha costado poco más de 1 millón de dólares de los EE.UU., pero ha permitido ahorrar más de 7 millones en costos anuales de mantenimiento de los diques.

• La estricta aplicación de la ley, que cuesta la vida de más de 190 guardabosques en Ruanda, la República Democrática del Congo y Uganda, ha ayudado a restaurar la población del gorila de montaña críticamente en peligro observándose un ligero incremento y generando grandes ingresos provenientes del ecoturismo.

• Con un costo de 3 millones de dólares de los EE.UU. durante siete años, la restauración de más de 500 hectáreas de manglares en la región de Andhra Pradesh en la India permitió que aumentara la población de cangrejos comestibles y el forraje para el ganado, lo que a su vez reactivó los ingresos de los habitantes y aumentó la diversidad biológica, como de nutrias y pájaros.

• Se han restaurado los ecosistemas costeros de la Bahía de Biscayne, en Florida, lo que arrojó un beneficio anual de 1,7 millones de dólares de los EE.UU.

• La prohibición de métodos insostenibles de pesca, la reincorporación de especies autóctonas de peces y la replantación de pastos acuáticos nativos han transformado el antes muy contaminado y degradado Lago Hong de China.

• Desde 2003, la calidad de vida ha mejorado notablemente, diversas especies exóticas de pájaros como la cigüeña oriental han regresado después de 20 años y los ingresos de los pescadores se han triplicado.

Entre los estudios de casos se incluye el proyecto de reforestación en una región de Tanzanía llamada Shinyanga, al sur del Lago Victoria, que hasta no hace mucho se conocía como el Desierto de Tanzanía debido a la deforestación y la conversión de los bosques en tierras de cultivo.

Sin embargo, un proyecto de 18 años orientado a la creación de recintos forestales en las aldeas ha revertido la degradación de las tierras y mejorado los medios de vida de los habitantes rurales. Se han plantado unas 350.000 hectáreas de ngitili, término local para referirse a los recintos, que abarcan a más de 800 aldeas y 2,8 millones de personas.

Los estudios realizados por el gobierno tanzaniano y la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza y sus Recursos Naturales hacen hincapié en las diversas ventajas, como la mejora de las dietas y la seguridad alimentaria y menos tiempo que destinan las mujeres a buscar leña.

• Se calcula que los beneficios en efectivo de la restauración únicamente son de unos 14 dólares de los EE.UU. por persona por mes, unos 5,50 dólares más que el promedio nacional.

En virtud de los acuerdos de las Naciones Unidas sobre el clima, los países están empezando a pagar a las naciones en desarrollo para que conserven los bosques en vez de talarlos.

Se calcula que mediante el Programa de reducción de las emisiones derivadas de la deforestación y la degradación de los bosques se podrían reducir a la mitad las tasas de deforestación para 2030.

• Según algunas estimaciones, con este programa se podrían reducir entre 1.500 y 2.700 millones de toneladas de emisiones mundiales de gases de efecto invernadero todos los años por un costo de entre 17.000 y 33.000 millones de dólares de los EE.UU. por año, pero se estima que los beneficios a largo plazo serán de 3,7 billones de dólares a valores actuales.

• En el marco del proyecto Scolel Te de México, 700 agricultores en 40 comunidades han plantado más de 700 hectáreas de árboles en tierras degradadas para secuestrar el carbono y han recibido decenas de miles de dólares de los mercados de carbono – el cual en este caso está vinculado con la compensación de las carreras de Fórmula Uno y el Campeonato Mundial de Rally.


Global - El día del Ambiente y el sistema economicista

04 – 06 – 10

Nos ha tocado transitar nuestras vidas, o al menos gran parte de ellas, en una era en la que la sociedad humana se encuentra regida en su gran mayoría por un sistema economicista. Término que según el Diccionario de la Real Academia Española, significa el "criterio o doctrina que concede a los factores económicos primacía sobre los de cualquier otra índole".

Es decir, que en la toma de decisiones se priorizan los factores económicos por sobre los sociales, los ambientales e incluso por sobre la vida misma de las personas o cualquier otro ser vivo del planeta.

Las grandes multinacionales han sido extremadamente hábiles para maximizar sus beneficios económicos en el corto y mediano plazo. Sin embargo, se comportan de una forma casi idiota en cuanto a un período mayor de tiempo. Priorizando obtener mayores ganancias en el menor tiempo posible, están auto boicoteando sus beneficios a largo plazo.

Destruyen y degradan los ecosistemas de los cuales se nutren de materias primas al no utilizarlos de forma sustentable. Tal es el caso por ejemplo de la industria pesquera. Que ha reducido por sobreexplotación de tal forma las poblaciones de algunas especies, que ya se encuentran cercanas a la extinción.

Por supuesto, no es el único caso, también la industria maderera, la agricultura, la energética y tantas otras vienen teniendo este tipo de comportamiento que las llevará no sólo a la autodestrucción, sino está causando una rápida aceleración de las crisis ambiental, social, alimentaria, de biodiversidad y de muchos otros tipos que afecta a toda la humanidad.

En pocos días se celebrará nuevamente el Día mundial del medio ambiente y el PNUMA ha presentado un nuevo e interesante informe titulado Planeta muerto, planeta vivo, donde se presentan argumentos económicos a favor de la reparación del mundo natural que ha sido dañado y degradado.

Según el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), la restauración de los ecosistemas dañados o perdidos —desde bosques y sistemas de agua dulce hasta manglares y humedales—, lejos de ser un impuesto al crecimiento y el desarrollo, pueden generar rendimientos sustanciales.

El informe se basa en miles de proyectos para restaurar los ecosistemas de todo el mundo y expone más de 30 iniciativas que están transformando la vida de comunidades y países.

Entre ellos cabe mencionar la restauración de los caudales de agua hacia los ríos y lagos, la mejora de la estabilidad y fertilidad de los suelos, que son fundamentales para la agricultura, y la lucha contra el cambio climático por medio del secuestro y almacenamiento del carbono de la atmósfera. En el informe subraya que el mantenimiento y la gestión de los ecosistemas intactos debe ser la prioridad fundamental. Sin embargo, dado que más del 60% de esos ecosistemas —desde las marismas y los arrecifes de coral a los bosques tropicales y los suelos— ya se encuentra degradado, es preciso que la restauración adquiera ahora el mismo nivel de prioridad. La reparación y rehabilitación de los ecosistemas también genera empleos en un mundo donde viven 1.300 millones de personas desempleadas o subempleadas, al tiempo que apoya los objetivos internacionales de reducir sustancialmente el ritmo de pérdida de la diversidad biológica, tema clave para 2010.

Es imperioso que la humanidad abandone este sistema economicista, pero es un cambio que llevará tiempo. Mientras tanto los dueños del mundo deberían darse cuenta que en la naturaleza pueden encontrar un socio, un aliado y dejar de tratar al planeta como a un esclavo que se encuentra a su servicio y al que se lo exprime hasta el límite de sus fuerzas, ya cuando este esclavo no pueda mas, seremos nosotros quienes sufriremos las peores consecuencias.


Bahamas - Bahamas urge ayuda internacional ante contaminación por marea negra

03 – 06 – 10

Nassau, (PL) - La Autoridad Marítima de Bahamas (AMB) urgió la presencia de expertos internacionales para evitar la expansión de aves y peces contaminados con el petróleo derramado en el Golfo de México desde el pasado 22 de abril.

De acuerdo con la entidad, la migración de esas criaturas al mar Caribe pone en riesgo los ecosistemas, población y más de 400 especies, muchas en peligro de extinción, que viven en las zonas costeras.

Indica que necesitan la asistencia de la Organización Marítima Internacional para enfrentar la llegada de esos animales, los cuales ingieren o son manchados por el crudo flotante en las aguas mientras escapan de su hábitat natural por la marea negra.

La AMB manifiesta, además, gran preocupación por la alta posibilidad de contaminación en especies de la cadena alimenticia humana, como peces y moluscos, que pueden sobrevivir al desastre con grandes concentraciones de hidrocarburos en sus organismos.

El gobierno bahamés vigila con atención la catástrofe desatada por la explosión y posterior hundimiento de la plataforma Deepwater Horizon, de la compañía Bristish Petroleum, ubicada a 75 kilómetros al sur de Louisiana, Estados Unidos.

Las autoridades mantienen contactos con agencias nacionales y globales para disponer de equipos y personal especializado ante la posible llegada del crudo al país, cuyo impacto sería fatal para la ecología y economía, altamente dependiente del turismo y la pesca.

Hasta el momento han fallado todos los intentos por detener el derrame de petróleo, que casi triplicó su tamaño en un mes y tiene una dimensión total de 24 mil 400 kilómetros cuadrados, más del doble que la isla de Jamaica.


Guatemala - Aumenta a 158 número de muertos por tormenta Agatha en Guatemala

04 – 06 – 10

El espacio aéreo guatemalteco ya esta abierto y poco a poco la ayuda esta llegando a las comunidades más afectadas por la tormenta tropical

El número de muertos en Guatemala por las inundaciones y derrumbes propiciados por el paso de la tormenta Agatha subió de 152 a 158, informó hoy el presidente Álvaro Colom.

El gobernante actualizó cifras de las víctimas y daños materiales generados por la primera tormenta tropical de la temporada, que ha dejado muerte y destrucción en Guatemala, el país más afectado en Centroamérica.

Las demás cifras de la tragedia también se incrementaron. La de damnificados pasó de 42 mil 286 a 61 mil 243 y la población en riesgo a 60 mil 236 personas.

Además se cuenta con 193 mil 113 personas afectadas, 144 mil 355 desalojadas de zonas en riesgo y 86 mil 907 se encuentran en albergues instalados a nivel nacional, en tanto que se reportaron 101 desaparecidos y 147 heridos.

La “infraestructura educativa” utilizada por la emergencia es de mil 39 escuelas, que funcionan como albergues y como centros de acopio de víveres para los damnificados. Doce escuelas fueron destruidas en su totalidad.

Colom decretó el Estado de Calamidad el sábado anterior para facilitar la atención de la emergencia suscitada por la explosión del volcán de Pacaya, que cubrió de arena y ceniza la capital y siete municipios aledaños, y por las lluvias generadas por Agatha.

La Coordinadora Nacional para la Reducción de Desastres señaló que se mantiene la “alerta roja institucional”, que implica destinar la totalidad de los recursos y de personal disponibles a la atención de los damnificados y población en riesgo.


Ecuador - Uncovering Ecuador's biodiversity jewel

06 – 04 – 10

(CN) - Yasuni National Park in Ecuador's Amazon region is thought of as the most biologically diverse forest in the world.

Covering around 1 million hectares of rainforest in eastern Ecuador's Amazon region, it is home to an abundance of plant and animal life.

Dr. Kelly Swing leads the Tiputini Biodiversity Research Center responsible for cataloging the area's amazing array of flora and fauna.

Swing has worked in the region for more than 30 years. One of the biggest problems his team faced was spotting the plant life and animals in the deep forests, home to more than 20 threatened or near threatened species.

The answer came in 2005 with motion-detecting and heat-sensing cameras, which have captured 28,000 images of many rare animals included curassows, ocelots and pumas.

While many species may be barely visible, the biggest unseen threat to the area's survival is from the rich resources of oil buried deep beneath the forest floor.

Nearly 1 billion barrels of crude oil are thought to be under the northwest section of Yasuni, worth an estimated $10 billion. In 2007, the Ecuadorian government made an offer that the oil would not be extracted on the condition that developed nations compensated them half of the money that the country would have earned through extracting the oil.

The money, it says, would go toward social services for the local and indigenous populations of the area as well as to research into renewable energy technology.

"It's something that will set an example for other areas that have the same condition that we have. There are about 9 or 10 countries that could use this example," said Ivonne Baki, lead negotiator for Ecuador.

Yet some believe that Ecuador is holding a priceless piece of the Amazon to ransom. Ecuador's vice president, Lenin Moreno, believes otherwise.

"The Ecuadorian people are making the biggest sacrifice here because they are letting go of around $3.5 billion -- money which could be invested in the country's development."


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