PNUMA - Resumen de Noticias Diarias
Jueves 24 de Junio, 2010

UNEP - Green Economy: An Imperative to Achieving Economic Recovery & Environmental Sustainability

06 – 23 – 10

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The G20 summit in Canada offers an opportunity for a hard, long look at how green investments are assisting recovery in many countries while generating employment and environmental gains including on climate change.

China, which put around a third of its stimulus package into environmental sectors, has not only seen its GDP rise sharply. The number of people employed in renewable energies such as solar has also climbed to over 1.5 million with 300,000 new workers in 2009 alone.

Spain's unemployment rates are high, but would undoubtedly be higher without its policy to foster wind power and other clean tech sectors where half a million jobs have been created.

The Republic of Korea has invested well over 80 per cent of its stimulus in areas ranging from sustainable transport and low emission vehicles to energy efficient buildings.

This has now been backed up with a five year green growth plan aimed at cutting carbon dependency and producing 1.8 million jobs.

India's National Rural Employment Guarantee Act is assisting to repair and restore a range of rural infrastructure, critical for livelihoods of the poor, including water storage networks in some of the poorest parts of the country such as Andra Pradesh.

It is delivering improved water security; a 25 per cent increase in wages for agricultural workers and more than 3.5 billion days of work reaching on average 30 million families per year for the programme as a whole.

The State of Sao Paulo is embarking on a Green Economy strategy covering transport to greener buildings. The city represents around a third of Brazil's economy.

While a transition to a low carbon, resource efficient Green Economy is gaining traction globally, some are claiming it is just a developed or rapidly emerging country agenda.

Poorer economies have far more pressing matters to be diverted by such a nouveau notion. Others skirt the debate claiming it is either a glossy repackaging of the sustainable development agenda or worse, a plot to constrain rather than liberate growth developing and least developed economies.

None of this could be further from the truth. In advance of the G20, we have assembled some key case studies?part of a major Green Economy report to be published later in the year.

Kenya?its new green energy policy, including a Feed-In Tariff and 15 year power purchase agreement, is catalyzing an initial target of 500MW of geothermal, wind and sugar wastes-into-energy systems: a rise in the country's installed capacity of over 40 per cent.

Uganda?policies to promote organic agriculture have generated 200,000 certified farmers and exports growing from close to $4 million in 2003 to nearly $23 million now.

Over the past two years, the Green Economy has gone from theory into practice. It is now one of the two major themes as governments prepare for the Rio+20 conference in Brazil in 2012.

The inherent logic offers, perhaps for the first time, a sustainable growth paradigm that is as much a developing country agenda as it is a developed economy one.

New directions, especially ones challenging the status quo and past ways of doing business will always have their critics.

As multiple case studies demonstrate, many developing economies are making their own minds up.

The Green Economy is not a luxury, but a 21st century imperative on a planet of six billion, rising to nine billion people in just 40 years.

The financial and economic crisis has given it wings. How far it will fly will depend on smart policies of national governments?developed and developing alike.

But it will also rest on forward-looking policies by regional development banks; the World Bank, the International Monetary Fund and bilateral development finance of OECD nations.

The G20 summit has the opportunity, if not the responsibility, to enable this transition by taking a leadership role in Toronto, individually and in support of developing economies' aspirations.

A leadership role that re-affirms its commitment to embed sustainability in the global economic recovery; One that recognizes the power of a Green Economy to deliver the opportunity of a fundamentally different and decisive development path across all nations.


UNEP - Ban Urges Focus on Green Growth and the Millennium Development Goals Ahead of G20 Summit

06 – 22 – 10

The United Nations is calling on leaders of the biggest industrialized and developing nations to focus on green growth, sustainable development and the needs of the most vulnerable, in devising economic recovery strategies.

In a letter addressed to leaders of the Group of 20 (G20) nations, Secretary-General Ban Ki-moon, pushed for support for the Millennium Development Goals. "I encourage support for initiatives that will sustain recovery efforts while enhancing global economic stability, environmental sustainability and achievement of the MDGs," he stressed.

Leaders of the G20 nations will be meeting in Toronto, Canada, on 26-27 June, with a second summit planned in Seoul, Republic of Korea, in November.

The Toronto gathering will immediately follow the annual summit of the Group of Eight (G8) leading economic powers - Canada, France, United States, United Kingdom, Russia, Germany, Japan, and Italy - hosted by Canada in Huntsville, Ontario, on 25 June.

In his letter, the Secretary-General noted that high unemployment, rising food and commodity prices, and persistent inequalities have contributed to a substantial rise in hunger, poverty and associated social tensions.

"Now, more than ever, investments for the world's poorest are necessary to recover lost ground in pursuit of development objectives, including the Millennium Development Goals," he added.

The Secretary-General pointed out that economic recovery is proceeding at varied speeds across the world, and is still fragile in most countries. As such, a one-size-fits-all approach will not work. He did, however, note certain factors which should underpin global efforts.

"Based on our collective experience, the best way to enhance the framework for strong, sustainable and balanced economic growth is to put development front and centre, and to invest in a green economic recovery for all.

"I therefore welcome the G20 intention to broaden its focus to include development in the coming months and at the Seoul Summit in November 2010. Such an approach can help address food security and climate change, while ensuring job creation," he said.

Mr. Ban also called on governments to be accountable to those hardest hit by the crisis, especially women who are the "social cement" holding families and communities together, and be accountable for promises already made, such as doubling development aid to Africa.

Robert Orr, Assistant Secretary-General for Policy Planning, told a news conference in New York that the message the Secretary-General will be carrying to Toronto is that any recovery will need to be built from the ground up, and that the leaders must work to ensure growth that is inclusive, Green and based on healthy populations.

On Wednesday, Mr. Ban will launch the MDG Report 2010, which focuses on progress and gaps and which provides a snapshot of where the world stands in terms of achieving the Goals.

Based on development models that have worked in 50 countries, the report found that models that focus attention on the poor while expanding job opportunities, increased government spending on social services and aid flows from affluent nations are all successful strategies for alleviating global poverty.


Global - Más petróleo aumenta tragedia en el Golfo de México

23 – 06 – 10

Washington, (PL) - Miles de galones de petróleo escapan hoy libremente a las aguas del Golfo de México a causa del choque de un robot submarino con un sistema de ventilación que permitía el funcionamiento del equipo que ayudaba a frenar el vertido de crudo.

El equipo en operación, después de varios fracasos en echarlo a andar, fue afectado y obligó a la empresa a retirar la tapa que contenía el escape de parte del crudo que aumenta el mayor desastre ecológico en la historia estadounidense.

La colocación del aditamento permitía recoger cerca de dos millones 649 mil 710 litros de crudo en 24 horas, los que irán a las aguas en tanto la British Petroleum (BP) no solucione el problema.

El accidente motivó la subida de gas por el conducto de ventilación que permite el traslado de agua caliente hacia el pozo para que no se formen cristales de hielo, los cuales ahora impiden el rescate de petróleo, indicó el almirante de la Guardia Costera Thad Allen.

Trabajadores y técnicos de BP chequeaban si luego de retirada la tapa la situación no se complicó y es posible colocarla nuevamente para reiniciar las operaciones

Mientras tanto, manchas de petróleo en forma de alquitrán llegaron a la zona de playa en Pensacola, en la costa norte de la península de La Florida, dijeron autoridades locales.

El área dañada, con una extensión de cerca de cinco kilómetros, está ubicada entre Pensacola Beach Pier y Fort Pickens, indicó el departamento de Protección Ambiental del estado.

A causa del estallido de la plataforma Deepwater Horizon y el escape de crudo a las aguas del Golfo, expertos consideran que es posible que tarde semanas frenar y detener el escape de petróleo.

Mientras científicos aseguran que restablecer el ambiente dañado puede demorar meses y hasta años.


Global - Acidez de océanos amenaza biodiversidad marina

23 – 06 – 10

Oslo, (PL) - La acidez creciente de los océanos puede afectar a especies que necesitan muchas generaciones para adaptar su constitución genética al cambio climático, divulgaron expertos que realizan investigaciones en el polo norte.

Jean Pierre Gattuso, oceanógrafo del Centro de Investigación Científica Francés (CNRS) indicó que las aguas del Artico se acidificarán más porque absorben los gases más rápido que las cálidas o templadas.

"Aquí, en las regiones polares, el océano se va a volver corrosivo más rápido", indicó Gattuso.

Desde que comenzó la era industrial, los océanos se han vuelto un 30 por ciento más ácidos hasta un nivel incomparable desde hace 55 millones de años.

Los científicos comprobaron los preocupantes cambios en la acidificación de los océanos al sumergir unos mesocosmos, parecidos a tubos de ensayo gigantes, para simular el aumento de acidez oceánica desde la actualidad hasta el 2050 y estudiar la reacción en el ecosistema.

"Lo importante no es el valor absoluto de la acidez, sino la rapidez con la que cambia", dijo Gattuso.

El esqueleto de los corales sufre y a ciertas especies de moluscos como los pterópodos cuesta más construir sus conchas que los protegen de los depredadores.

"Se trata de una especie fundamental para la cadena alimentaria en el Ártico. Se alimenta con pequeñísimas partículas y fitoplancton. Al crecer, sirve de alimento a especies más grandes, como peces o ballenas", señaló Jan Büdenbender de IFM-Geomar.

La concha de los caracoles de la especie pterópodo se hunde cuando el molusco muere y lleva a las profundidades el dióxido de carbono que ingirió en vida. Así facilita la absorción en los océanos de nuevas cantidades de esa sustancia.


Global - ONU incluyen nuevos expertos en panel climático tras críticas

23 – 06 – 10

El organismo de la ONU encargado de las acciones para combatir el cambio climático anunció el miércoles que un grupo más amplio de expertos preparará su próximo reporte, luego de ser acusado de ignorar posiciones críticas y de permitir errores importantes.

El Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC por sus siglas en inglés) incluyó a más mujeres y científicos de países en desarrollo, pero también seleccionó a autores con antecedentes más variados, en parte en respuesta a quienes criticaron que en el pasado los expertos no tomaron en cuenta opiniones disidentes.

"No queríamos un club con los miembros de siempre que se repiten a sí mismos", le dijo Jean-Pascal van Ypersele, vicepresidente del grupo, a The Associated Press.

El panel anterior tenía 559 miembros, elegidos de entre 2.000 nominaciones. El nuevo grupo tiene 861 expertos, seleccionados de entre 3.000 nominaciones. Un 60% de los científicos son nuevos miembros, indicó el IPCC.

El panel, que el 2007 se ganó el premio Nobel de la Paz junto al político estadounidense Al Gore, emite reportes que los gobiernos, empresas e individuos usan para determinar cómo pueden enfrentar el cambio climático. El grupo empezó a trabajar en 1989 y hasta el momento ha producido cuatro reportes, el más reciente en el 2007.

Ypersele dijo que además de meteorólogos, físicos, estadísticos e ingenieros, el grupo incluye a al menos un filósofo.

Los escépticos sobre el cambio climático consideran que en el pasado, científicos del IPCC han sobrestimado el efecto de la acumulación de dióxido de carbono en la atmósfera y menospreciado los ciclos naturales de calentamiento y enfriamiento terrestre, que no pueden ser controlados.

Otros han alegado con los autores, quienes no reciben una compensación económica, han exagerado los efectos del cambio climático sobre los seres humanos y el ambiente.

El quinto reporte del panel será publicado entre el 2013 y el 2014.


Global - Amigos de la Tierra alerta sobre el sistema de Captura y Almacenamiento de Carbono. La organización expresa su absoluto rechazo a la ley que plantea el Gobierno

24 – 06 – 10

La tecnología conocida como “Captura y Almacenamiento de Carbono” (CAC) no sirve para reducir las emisiones de CO2, tal y como aseguran los que impulsan y financian esta tecnología, según un informe publicado por Amigos de la Tierra desde Dinamarca.

España está actualmente preparando un borrador de ley para promover el uso de esta tecnología como intento para mitigar las emisiones producidas por el uso de combustibles fósiles. La ley climática propuesta en los Estados Unidos tiene provisiones similares para CAC, donde está prevista la construcción de 12 plantas para explorar esta tecnología. Así, se pretende vender la CAC como la mejor estrategia para reducir las emisiones de CO2. Sin embargo, según el informe de Amigos de la Tierra, el 90% de las emisiones esperadas entre 2010 y 2049 provenientes de estas plantas continuarían llegando a la atmósfera. Además en España, país con un claro problema de sequías periódicas y suministro hídrico, no tendría sentido implementar un sistema donde el uso del agua para refrigerar estas plantas incrementa entre un 50 y un 90%.

Palle Bendsen, portavoz de NOAH/Amigos de la Tierra Dinamarca, manifestó que “cuando observamos el panorama completo y no una sola planta en un momento puntual, es obvio que la CAC no funciona. Instituciones como la Agencia Internacional de Energía deberían revisar sus planteamientos. En la lucha contra el cambio climático, el presupuesto global de carbono es muy pequeño. Según la ciencia, nuestras emisiones deben empezar a decrecer antes de 2015. Cualquier herramienta de mitigación debe considerarse desde esta perspectiva, de manera que la CAC no tiene sentido, primero porque es imposible que pueda comenzar a tiempo y segundo porque la CAC será ineficiente y extremadamente costosa."

“Financiar la CAC será un uso catastrófico de los fondos públicos. Los gobiernos deberían orientar los subsidios al ahorro y eficiencia energética, a energías renovables y a la financiación del desarrollo sostenible de los países empobrecidos. La CAC prolongaría la quema de carbón durante mucho tiempo, manteniendo la dependencia actual de los combustibles fósiles. Además, esta tecnología compite con las renovables por los recursos de Investigación y Desarrollo", agregó Palle Bendsen.

Amigos de la Tierra manifiesta su absoluto rechazo al proyecto de ley sobre CAC que el Gobierno Español plantea. La organización entiende que España está apostando por una estrategia equivocada para reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero y que los esfuerzos legales del Estado deben centrarse en una ley integral contra el cambio climático. Los principales puntos del informe son:

- En un escenario con disminución de emisiones de CO2, 345 mil millones de toneladas de emisiones de CO2 (90%) serán lanzadas a la atmósfera desde plantas de energía que utilizan carbón como combustible.

- Solo 45 mil millones de toneladas de CO2 (10%) serán evitadas entre 2010-2049, y en los primeros 20 años, no se evitarán más de 5 mil millones de toneladas de CO2.

- La CAC es normalmente llamada una “tecnología puente”, que conecta un presente negro de combustibles fósiles con un brillante futuro verde. Ésta es una falsa percepción del futuro, ya que pasará demasiado tiempo hasta que pueda llevar a cabo reducciones significativas.

- La CAC es una tecnología diseñada para que, a partir de grandes subsidios públicos, las empresas que obtienen grandes ganancias a través de los combustibles fósiles puedan continuar en el negocio.


Global - Ponen precio a servicios ambientales

24 – 06 – 10

Estos bienes son valuados en miles de millones de dólares

México, D.F. - La restauración de los ecosistemas dañados o perdidos, desde bosques y sistemas de agua dulce hasta manglares y humedales, puede producir rendimientos multimillonarios, generar empleo y combatir la pobreza, reveló el nuevo informe del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), Planeta muerto, planeta vivo.

El informe se basa en miles de proyectos para restaurar los ecosistemas de todo el mundo y expone más de 30 iniciativas que están transformando la vida de comunidades y países.

"La infraestructura ecológica del planeta presta servicios a la humanidad por un valor superior a los 70 billones de dólares por año, según algunas estimaciones o quizás mucho más. En el pasado, esos servicios eran invisibles o casi invisibles en las cuentas nacionales e internacionales. Eso debería cambiar, y debe cambiar", afirmó Achim Steiner, secretario general adjunto de las Naciones Unidas y director ejecutivo del PNUMA.

Lejos de ser un impuesto al crecimiento y el desarrollo, muchas inversiones ambientales en bienes naturales degradados pueden generar rendimientos sustanciales.

De hecho en el informe se aportan pruebas de que, mediante programas bien planificados, con base científica y con el apoyo de la comunidad, puede recuperarse entre el 25 y el 44 por ciento de los servicios ambientales originales junto con los animales, las plantas y otras formas de la diversidad biológica del sistema antes intacto.

Esta idea se pone de relieve en un estudio sobre la restauración de las praderas y las tierras degradadas cercanas a los sistemas fluviales de las montañas Drakensberg, en Sudáfrica.

Se estima que con ese proyecto se devolverán a las comunidades vulnerables los caudales de invierno de los ríos, de unos 4 millones de metros cúbicos de agua en total, se reducirá la pérdida de sedimentos y se almacenará carbono.

"Tendrá un costo de 4.5 millones o 3.6 millones de euros a lo largo de siete años y costos anuales de gestión de 800 mil euros. Sin embargo, su rendimiento será de hasta 7.4 millones o 6 millones de euros por año, además de que generará más de 300 empleos permanentes en la gestión de los recursos naturales y 2.5 millones de días persona de trabajo durante la etapa de restauración", se lee en el informe.

No es tarea fácil

No obstante, en el informe se mencionan casos de restauraciones, por lo general bien intencionadas, que resultaron contraproducentes, lo que pone de relieve la importancia de ejecutar los proyectos con mucho cuidado y planificación.

Por ejemplo, la introducción del cangrejo señal de América del Norte en aguas europeas después de un exceso de captura ha reducido la captura de especies nativas, en algunos casos, al 10 por ciento de los niveles originales.

Lamentablemente, la importación, al principio hacia aguas suecas, llevaba una plaga de los cangrejos que se difundió entre las poblaciones autóctonas de unos 21 países; por eso, algunos países intentan crear "arcas" o sitios seguros para proteger a las poblaciones nativas que quedan.

"Buena planificación de las inversiones y reinversiones en la restauración de estos vastos servicios públicos naturales y basados en la naturaleza no sólo tiene un alto rendimiento, sino que es importante, por no decir fundamental, para la sustentabilidad en un mundo con aspiraciones, población, ingresos y demandas crecientes sobre los recursos naturales de la Tierra", dijo Steiner en Kigali, Rwanda.

Naturaleza en dólares

Se estima que los ecosistemas prestan servicios esenciales que tienen un valor de entre 21 y 72 mil millones de dólares por año, cifra comparable al Ingreso Nacional Bruto mundial de 2008, que ascendió a 58 miles de millones.

Los humedales, la mitad de los cuales han sido drenados en los últimos cien años, por lo general para la agricultura, prestan servicios por un valor aproximado de 7 mil millones de dólares.

Se ha calculado el valor de los humedales costeros de los Estados Unidos, que entre otros servicios brindan protección contra las tormentas, en 23 mil millones de dólares por año.

En la India se ha observado que los manglares que sirven de defensa contra las tormentas disminuyen los daños en los hogares de 153 a 33 dólares por hogar en promedio en zonas donde los manglares están intactos.

La polinización que realizan las abejas y otros insectos presta servicios que incrementan la producción agrícola por un valor que supera los 153 mil millones de dólares por año.

Si no existiera la red de zonas nacionales protegidas en Venezuela, la sedimentación de los ríos podría reducir los ingresos de la agricultura y la ganadería en unos 3.5 millones de dólares por año.


Uruguay - El Río de la Plata atacado por tierra

23 – 06 – 10

Canelones, Uruguay, (Tierramérica) - El descontrolado aumento poblacional en las costas del sur de Uruguay deterioró las aguas del Río de la Plata en un extenso tramo donde se confunden con las del océano Atlántico, alertan científicos.

"La zona costera y los cursos de agua dulce son ecosistemas extraordinariamente importantes, donde las acciones afectan directamente las condiciones ecológicas marinas y viceversa", explicó a Tierramérica el profesor Omar Defeo, de la Unidad en Desarrollo de Ciencias del Mar de la Facultad de Ciencias de la estatal Universidad de la República.

Defeo indicó que en lugares como la Costa de Oro, en el sureño departamento uruguayo de Canelones, "hay áreas de cría, de alimentación de aves y de mucha actividad socioeconómica", "Son ecosistemas que se encuentran en un equilibrio dinámico con el océano donde hay diferentes fuentes de intercambio", añadió.

La población de la Ciudad de la Costa, contigua a Montevideo, aumentó 93 por ciento en la década del 90, en el mayor crecimiento demográfico de América Latina en ese periodo.

La expansión del distrito, que hoy congrega a más de 120.000 personas, no fue acompañada de infraestructura de saneamiento ni de un plan urbano, y eso tuvo un impacto dramático en su franja costera, puntualizan los expertos. Empero, reconocen que ahora comienzan a aparecer planes para revertir la situación con asistencia de agencias multilaterales.

El biólogo Pablo Muniz, profesor adjunto de oceanología de la Facultad de Ciencias, dijo a Tierramérica que si se alteran estos ambientes, "no queda nada desde el punto de vista biológico y, al afectar los cuerpos de agua dulce que desembocan en el Río de la Plata, ello repercute negativamente en las aguas del Atlántico".

El medio marino, que abarca océanos, mares y zonas costeras adyacentes, constituye un componente esencial para la sustentación de la vida y un valioso recurso para el desarrollo sostenible, como fue resaltado en la Primera Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo, de 1992 en Río de Janeiro.

En Uruguay se reconoce la importancia marina y los especialistas alertan con "preocupación" sobre el deterioro ambiental que persiste en este ecosistema. Este país tiene más de 700 kilómetros de costas sobre el Río de la Plata y el Atlántico, donde viven más de 70 por ciento de sus 3,3 millones de habitantes.

En esa faja se concentran la pesca, el turismo, la navegación e industrias que suman 75 por ciento del producto interno bruto, según el informe GEO 2008: Evaluación del Estado del Ambiente en Uruguay, del cual Defeo fue coautor.

Los principales problemas son la alteración del hábitat por agentes contaminantes, la erosión, la extracción de arena y la interferencia en el transporte natural de sedimentos, agrega el estudio elaborado para el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente y el Ministerio de Vivienda y Medio Ambiente, con apoyo de otras agencias.

El retroceso de las playas ha destruido calles y casas sobre la costa en varios de una treintena de balnearios de la zona, mientras que otros sufren el proceso contrario, de sedimentación, con las dunas invadiendo las plantas urbanas.

La desaparición de playas en Ciudad de la Costa obedece al mal manejo de las aguas pluviales que desembocan en el río y que antes quedaban confinadas en humedales hoy desaparecidos por la urbanización desordenada.

Pero las aguas del Plata no sufren solo en la Costa de Oro. Los estudios también alertan de áreas críticas, por su contaminación orgánica y con metales pesados, como los arrastrados por el río Santa Lucía y el arroyo Pando que corren por el área metropolitana de Montevideo, que abarca los vecinos departamentos de Canelones y San José.

Otra víctima es la Bahía de Montevideo, aunque la acción de las autoridades de este departamento ha logrado reducir parte de la voluminosa carga de agentes contaminantes que aportaba el arroyo Miguelete, que cruza la ciudad.

Muniz afirmó que hoy, 10 años después de un estudio realizado por un equipo de la Facultad de Ciencias por orden de la alcaldía, las descargas de plomo y cromo detectadas entonces disminuyeron en 90 por ciento. Esa mitigación se observa en el ambiente acuático, sostuvo.

A orillas del Miguelete y del Pantanoso, otro arroyo capitalino, "había curtiembres que desechaban sus productos a base de cromo", otras industrias y "el tráfico de navíos en el puerto de Montevideo", explicó Muniz, quien formó parte del equipo investigador.

Pero en los últimos cinco años "hubo una intensificación en la aprobación de leyes ambientales y en los controles del vertido de las industrias, además de la disminución de curtiembres y mejoras en el tratamiento de los efluentes", señaló.

Pero la situación sigue siendo comprometedora para los cursos de agua dulce y la zona costera del sur uruguayo, advierte Defeo.

"Tenemos que generar estrategias de manejo integrado de las costas que sopesen los diferentes factores que las afectan. El tema amerita la presencia del Estado y la generación de políticas de largo plazo", señaló.

El director nacional de Aguas y Saneamiento, José Luis Genta, aseguró a Tierramérica que se intenta un mayor control ambiental del Río de la Plata.

Para eso se trabaja, dijo, en el Proyecto Protección Ambiental del Río de la Plata y su Frente Marítimo: Prevención y Control de la Contaminación y Restauración de Hábitats, en conjunto con Argentina.

Sin embargo, el director de Medio Ambiente, Jorge Rucks, reconoció a Tierramérica que es necesario fortalecer la gestión costera.

"El manejo integrado de la relación entre el mar y la costa, afectado por el desarrollo de las actividades humanas, no lo hemos controlado con la capacidad que deberíamos, es una política que tratamos ahora de desarrollar", afirmó.


República Dominicana - Lluvias en Dominicana cobran otra víctima fatal

24 – 06 – 10

Santo Domingo, (PL) - Las persistentes lluvias que desde la semana pasada azotan la República Dominicana cobraron otra víctima fatal, un joven de 22 años que trató de rescatar a una adolescente, ahora desaparecida, indicaron fuentes oficiales.

Esta víctima se suma a un motociclista arrastrado a la muerte por las aguas a principios de semana, cuando el puente sobre el que transitaba por el Oeste del país colapsó ante la furia de un río desbordado.

El paso de una onda tropical la víspera en realidad sirvió para anunciar la entrada de otra y aunque las precitaciones son moderadas y débiles, han tenido suficiente persistencia para saturar los suelos de varias zonas, después de una sequía de más de un año.

La víspera, el gobierno asignó alrededor de 60 mil dólares para evaluar la situación y sus consecuencias tan pronto sea posible.

De su lado, el Centro de Operaciones de Emergencia (COE) señaló que las provincias Barahona (Oeste), El Seibo, San Pedro de Macorís (Este), Santo Domingo, San Cristóbal y el Distrito Nacional (Sur), Elías Piña y San Juan de la Maguana (Oeste) están en alerta roja.

Azua, Pedernales, Independencia, Bahoruco (Oeste), Samaná, Sánchez Ramírez Maria Trinidad Sánchez (Norte); La Altagracia, Hato Mayor (Este) La Romana y Peravia(Sur) en amarilla.

La Vega, Espaillat, Hermanas Mirabal, Monseñor Nouel y Duarte (centro-norte), permanecen en verde, acorde con el COE.

Los nuevos aguaceros provocaron la evacuación de mil 300 personas y daños en 266 viviendas y cosechas, aún por cuantificar por el COE, que reiteró la advertencia de precauciones especiales a los asentamiento en zonas pendientes y próximas a ríos y cañadas ante la posibilidad de deslaves e inundaciones súbitas.


Guatemala - Guatemala puede quedar sin árboles en medio siglo

24 – 06 – 10

Guatemala, (PL) - El gran desbalance entre la pérdida de bosques y la reforestación lleva hoy a las autoridades a vaticinar que Guatemala quedará sin árboles en 55 años.

Por ese motivo el Instituto Nacional de Bosques (INAB) presentó un plan interinstitucional para prevenir y reducir la tala ilegal, el cual promoverá la replantación masiva sobre todo en zonas de recarga hídrica.

Un reporte del diario Prensa Libre cita al gerente general del INAB, Josué Morales, quien afirmó que cada año se pierden 73 mil hectáreas de bosque y sólo se recuperan 15 mil.

Ello significa, según el funcionario, la disipación de 730 kilómetros cuadrados mientras únicamente se ganan de 100 a 150 mediante programas de incentivos forestales.

El plan incluye emprender acciones como mayor supervisión en la industria maderera para evitar la utilización de materias primas de procedencia ilegal.

Unidades combinadas de la policía, el ejército, la Superintendencia de Administración Tributaria y autoridades forestales efectuarán allanamientos en aserraderos y controles en carreteras para detener cargamentos ilícitos, agrega la información.

También se buscarán mecanismos para combatir los incendios forestales y enfrentar problemas como el alto consumo de leña y el avance de la frontera agrícola en suelos de vocación forestal, según el periódico.


Brasil - Presidente brasileño sobrevolará zonas afectadas por lluvias

24 – 06 – 10

Brasilia, (PL) - El presidente brasileño, Luiz Inácio Lula da Silva, sobrevolará hoy las regiones afectadas por las intensas lluvias de los últimos días en los estados de Alagoas y Pernambuco, donde han muerto 45 personas.

De acuerdo con el último balance de la Coordinadora de la Defensa Civil de Pernambuco (CODECIPE), un total de 16 personas han fallecido debido a las fuertes precipitaciones caídas sobre el estado desde el sábado pasado, con el hallazgo del cuerpo de un hombre en el municipio de Vitória de Santo Antão.

Sin embargo, la situación es más crítica en Alagoas, donde han muerto 29 personas, 607 están desaparecidas y más de 181 mil están damnificadas.

Este miércoles efectivos de la Defensa Civil y del Cuerpo de Bomberos, auxiliados por perros amaestrados, comenzaron la búsqueda de los desaparecidos en 27 ciudades de Alagoas, donde el desbordamiento del Río Mundaú provocó enormes daños humanos y materiales.

Además de los daños materiales en las viviendas, las autoridades locales lamentan la destrucción del tramo Uniao dos Palmares, de la línea ferroviaria Transnordestina, arrasado durante unas inundaciones en el año 2000, pero listo para ser inaugurado en julio venidero.

Las intensas precipitaciones sobre esos dos estados también han dañado los servicios de telefonía en diversas ciudades, mientras escuelas de Alagoas adelantaron las vacaciones de julio y la secretaría de Eduación de Pernambuco autorizó a 43 centros educativos a hacer lo mismo.

Durante la visita del ministro de Defensa Nelson Jobim a esos territorios, los gobernadores y prefectos de las áreas damnificadas aprovecharon para pedir apoyo logístico al gobierno en las acciones de rescate de las víctimas, la distribución de donaciones y la reconstrucción de la infraestructura.

En ese sentido, a los 100 millones de reales (unos 55 millones de dólares) liberados por el gobierno federal esta martes se suman ahora otros 72 millones de reales (40 millones de dólares) aprobados para la reparación de puentes y otras obras destruidas por la fuerza de las aguas.


Cuba - Presentan moluscos terrestres mayor endemismo de especies en Cuba

23 – 06 – 10

La Habana, (PL) - Los moluscos terrestres representan hoy en Cuba las especies del mundo animal con mayor nivel de endemismo, destacaron especialistas vinculados a su protección y el cuidado del entorno.

De acuerdo con el experto de recursos naturales del Centro de Investigaciones y Servicios Ambientales y Tecnológicos Alejandro Fernández, más del 96 por ciento de los caracoles presentes en la mayor de las Antillas son propios de esta isla caribeña.

La agrupación más compleja es la familia Uricoptidae pues de los 44 géneros clasificados y 504 especies la inmensa mayoría resultan poblaciones regionales o con áreas biogeográficas sumamente restringidas, consideró.

En ese sentido, precisa la Agencia de Información Nacional, demandan extremo cuidado para su conservación y reproducción los ejemplares del género Idiostemma con nichos pequeños en zonas de las cuatro provincias más orientales del país.

Representantes del elevado nivel de endemismo de los caracoles cubanos son las polimitas y sus seis variantes, cuya belleza de colores y hábitos arbóreos le conceden gran reconocimiento a nivel mundial.


México - Advierte Sagarpa sobre riesgo climático

23 – 06 – 10

México, D.F. - Luis Alfonso Muñozcano, director de Seguimiento Sectorial del Cambio Climático de la Secretaría de Agricultura, advirtió que las modificaciones que se registran en materia de temperatura y precipitación tienen inevitablemente un impacto en la producción del campo y eventualmente provocarán una reconversión de cultivos.

El funcionario reconoció que falta mucho por estudiar sobre ese impacto.

"Sólo sabemos del caso del maíz. Bajo distintos escenarios cambiarán las regiones aptas para sembrar ese grano, pero en general en todas las predicciones disminuye el número de hectáreas (útiles para el cultivo)", comentó al participar en el seminario Política Ambiental Nacional y Compromisos Internacionales: México Rumbo a la COP 16, realizado en El Colegio de México.

De acuerdo con una presentación de la Sagarpa, entre los efectos del cambio climático en el sector rural destacan una mayor concentración de las precipitaciones en tiempo y espacio; periodos de sequía cada vez más marcados y prolongados, erosión de suelos y azolvamiento de cuerpos de agua.

Los cambios en la temperatura, indica, modifican la duración de los ciclos agrícolas, mientras que la variación en la radiación solar tiene efectos sobre la eficiencia de producción de las plantas.

Advierte además sobre afectaciones en materia de disponibilidad de pastos y forrajes, con la consecuente modificación en la capacidad de carga de los agostaderos para la producción ganadera.

Temperatura y pobreza

Las comunidades rurales y los campesinos están perdiendo su capacidad productiva debido al impacto del cambio climático y a la falta de políticas públicas adecuadas para combatir la pobreza, advirtió Raúl Benet, director de campaña de Cambio Climático de Oxfam México.

"Los eventos extremos, como sequías, huracanes e inundaciones, han hecho que los campesinos pierdan su capacidad de producción y no tiene modo de superar la pobreza", señaló en el seminario.

Remarcó la necesidad de que el presupuesto aprobado por la Cámara de Diputados para el Programa Especial Concurrente (PEC) para el campo, incluya un componente que permita a los productores enfrentar los efectos del cambio climático.

"Esa es una demanda de las comunidades. Tiene que haber prevención de riesgos, gestión de riesgos, atención de desastres, aseguramiento de cosechas, capacitación, educación ambiental localidad por localidad, entre otros elementos", apuntó.

Benet consideró que, si bien las autoridades de los tres niveles de gobierno han incorporado a su discurso el tema del cambio climático, hacen todavía muy poco para enfrentarlo.

"No es posible que la gente esté pagando de su bolsa los seguros. Tiene que haber un fondo nacional no sólo para que se recupere el costo de la producción, sino la calidad de vida de la gente. México tiene que demandar a los países desarrollados un fondo suficientemente grande para que los desastres naturales no los tenga que pagar el pobre de su bolsa", indicó.


Global - BP refits Gulf of Mexico oil cap after accident

24 – 06 – 10

Footage shows the crude oil leak in the Gulf of Mexico as Admiral Thad Allen of the US Coast Guard explains how the accident happened

BP says it has reinstalled a containment cap on its blown-out well in the Gulf of Mexico after an accident unleashed a torrent of oil.

BP was forced to remove the cap after an underwater robot bumped into the venting system.

Gas had risen through the vent that carried warm water down to prevent ice-like crystals from forming in the cap.

The cap has been partially containing the leaking oil and directing some of it to a surface ship.

The decision to remove the cap for repairs meant that oil was flowing unhindered into the ocean for about 10 hours on Wednesday.

Crude has been leaking at a rate of between 30,000 to 60,000 barrels per day, according to US scientists. The cap has been collecting roughly 16,000 barrels every 24 hours, BP says.

In a separate development, two workers involved in the clean-up operation died, Coast Guard Adm Thad Allen said.

One death, he said, appeared to have been a swimming pool-related accident, while the second one was an apparent suicide.

It was not immediately known when the deaths had occurred and which company either of the two victims had been working for.

The spill was caused by an explosion on the Deepwater Horizon drilling rig, which killed 11 workers.

At a press briefing in Washington, Adm Allen said BP had removed the containing cap after the underwater robot bumped into the venting system on Wednesday.

The "top hat" cap, which works by trapping leaking oil and then sending it up to a container ship, was removed for inspection after crews detected gas, he said.

"They indicated the problem was a remotely-operated vehicle had bumped into one of the vents," he said.

The slick has closed fishing grounds, killed hundreds of turtles and seabirds and dozens of dolphins and affected the coastlines of four US states.

Emergency workers and fishermen in Florida said the oil was now being washed ashore on Pensacola Beach.

"It's just a line of black all the way down the beach as far as you can see in both directions. It's ruined," said Pensacola fisherman Steve Anderson.


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